S?bado, 23 de abril de 2011
Laura Carlsen? Foreign Policy in Focus?

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Traducido del ingl?s para Rebeli?n por Germ?n Leyens

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Una operaci?n secreta para contrabandear armas a trav?s de la frontera para los c?rteles de la droga mexicanos ?supervisada por agentes gubernamentales de EE.UU.? amenaza con convertirse en un gran esc?ndalo para el gobierno de Obama.

La operaci?n, denominada ?R?pido y furioso?, se dirigi? desde la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), en Phoenix, Arizona. ATF aprob? la compra de armas en armer?as estadounidenses y rastre? la ruta de contrabando hasta la frontera mexicana. Seg?n las informaciones, m?s de 2.500 armas de fuego se vendieron a testaferros quienes luego entregaron las armas a contrabandistas bajo la nariz de la ATF.

Una vez cruzada la frontera, la oficina parece haber perdido el rastro de las armas. Cientos de AK-47 y de rifles Barrett de calibre 50 ?favoritos de los c?rteles de la droga en guerra? llegaron f?cilmente a manos de algunas de las organizaciones criminales m?s implacables de M?xico.

Gunwalking

En la jerga del tr?fico de armas, cuando se habla de permitir a sabiendas que contrabandistas hagan su trabajo hablan de ?gunwalking? (que se podr?a traducir como ?pasear armas? N. del. T.] Seg?n denunciantes de la ATF, la oficina se qued? mirando sin hacer nada mientras los compradores adquir?an hasta 20 armas de una vez y las entregaban r?pidamente a contrabandistas en aparcamientos cercanos. Esperaban seguir el rastro de las armas hasta M?xico y echar mano a un importante c?rtel.

En diciembre de 2010, armas ?paseadas? se indentificaron como las que se hab?an utilizado cuando los c?rteles de la droga asesinaron al agente de la Patrulla de Frontera Brian Terry. Un angustiado agente de la ATF tom? la decisi?n de denunciar la operaci?n de gunwalking, despu?s de que la oficina ignor? meses de quejas.

El agente John Dodson denunci? la operaci?n ?R?pido y Furioso? en una entrevista con CBS News el 3 de marzo. A Dodson le preocupaba la operaci?n desde mucho antes del asesinato de Terry. Cuando una gran cantidad de armas cruz? libremente la frontera a principios de 2010, not? con alarma, junto a otros agentes de la ATF, el aumento del crimen violento al sur de la frontera. Dice que inform? a sus supervisores: ?Mientras m?s armas compran nuestros sujetos, m?s violencia tiene lugar all?.

Dodson informa de que su supervisor respondi?: ?Si vas a hacer una tortilla, tienes que romper algunos huevos?.

Incluso algunos de los due?os de las armer?as se sintieron inc?modos por la cantidad de armas que estaban vendiendo a clientes sospechosos, pero seg?n se informa, les dijeron que continuaran la operaci?n.

Poco despu?s de la entrevista de Dodson, el director de la oficina de ATF en M?xico, Darren Gil, dijo que CBS hab?a comenzado a recibir informes inquietantes sobre una cantidad desacostumbradamente elevada de armas del ?rea de Phoenix que aparec?an en la violencia de los c?rteles mexicanos. Cuando comenz? a hacer preguntas, Gil descubri? que a su equipo le hab?an bloqueado el acceso a ordenadores con informaci?n sobre ?R?pido y Furioso?.

Gil interrog? a funcionarios en la central en EE.UU., quienes le dijeron que ten?an ?rdenes directas del Departamento de Justicia y que no dijera nada al gobierno mexicano sobre el programa.

Gil renunci? indignado en diciembre de 2010 despu?s de ver ?una incautaci?n tras la otra, y otra m?s? de armas ?paseadas? en escenas de cr?menes violentos en M?xico.

El Congreso interviene

A principios de 2011, el senador Charles Grassley (Republicano de Iowa) solicit? una informaci?n de la ATF. La oficina se la neg?. El Congreso tiene que emitir ahora una orden de comparecer que ordene a la ATG que informe sobre el programa ?R?pido y Furioso?.

Mientras tanto, funcionarios del gobierno de EE.UU. tratan de negar que hayan estado involucrados, sin confirmar realmente que la operaci?n tuvo lugar. La secretaria de seguridad interior, Janet Napolitano, no desminti? las afirmaciones con?respecto al programa, pero afirm? que ella supo de la operaci?n s?lo despu?s del asesinato del agente Turner y que no ten?a ninguna informaci?n sobre la participaci?n de agentes de Aduana.

En una situaci?n inc?moda, el fiscal federal [Ministro de Justicia] Eric Holder asign? a un inspector general para que investigara. El presidente Obama defendi? dos veces a Holder ?en Univision y CNN? declarando que ni ?l ni Holder sab?an de la operaci?n.

La investigaci?n llevar? a una de dos conclusiones: ninguna de ellas positiva para el fiscal general. La primera es que Holder autoriz? una operaci?n que probablemente viol? las leyes estadounidenses, mexicanas e internacionales y arm? a peligrosos narcotraficantes.

La segunda es que el jefe del Departamento de Justicia dirige a personal delincuente que decidi? no informar a su jefe sobre una operaci?n que plantea importantes infracciones legales, ?ticas y diplom?ticas.

Holder emiti? recientemente un memorando a fiscales de la frontera sudoeste orden?ndoles que no permitan el tr?fico de armas a c?rteles mexicanos. El memorando declara: ?No debemos planear o realizar operaciones clandestinas que incluyan el cruce de armas por la frontera?. L?gicamente, un memorando que instruya a fiscales de la justicia para que no se involucren en gunwalking ilegal ser?a innecesario si no hubiera un precedente de una actividad contraria.

Algunos funcionarios de la ATF han justificado el programa afirmando que la operaci?n podr?a llevar al procesamiento de individuos que se encuentran m?s arriba en la cadena de contrabando. La ATF public? un comunicado de prensa el d?a de la entrevista de Dodson anunciando una decisi?n de ?estudiar las actuales estrategias de la oficina en el tr?fico de armas de fuego??

Reacci?n mexicana

El presidente mexicano, Felipe Calder?n, y su gabinete se han mostrado notablemente confiados con respecto a la posibilidad de que se hayan traficado armas al archienemigo con el apoyo de un gobierno extranjero. El portavoz de Seguridad Nacional, Alejandro Poire, se neg? a aceptar que la operaci?n haya existido y reserv? su comentario hasta despu?s de que se publiquen los resultados de la investigaci?n estadounidense.

Calder?n no parece dispuesto a arriesgarse a poner en peligro el apoyo pol?tico y financiero del gobierno de EE.UU. para su guerra contra la droga quej?ndose demasiado fuerte. Su estrategia contra los narc?ticos ha sido fuertemente criticada en su pa?s en los ?ltimos meses debido a un gran aumento de la violencia y la corrupci?n.

Los miembros de la oposici?n en el Congreso mexicano, los medios y el p?blico, han ordenado una investigaci?n y han calificado la operaci?n de violaci?n del derecho internacional e incluso de acto de guerra. La indignaci?n aument? cuando William Brownfield, jefe Internacional de Narc?ticos del Departamento de Estado, elogi? el programa ante la prensa mexicana y confirm? que ?contin?a?. El ex embajador en Colombia y antiguo propugnador de la guerra contra la droga, se burl? de las cr?ticas, y se?al? que la cantidad de armas que se entregaron a ?destinos no controlados? es ?limitada?.

Pero para muchos legisladores y ciudadanos estadounidenses y mexicanos, el que se permita aunque s?lo sea un arma en manos de los brutales c?rteles es demasiado. El programa de gunwalking ha aumentado el escepticismo p?blico hacia la ?responsabilidad compartida? que Obama y Calder?n han tratado de promover en numerosas declaraciones p?blicas, y ha alimentado las crecientes protestas populares en M?xico que rechazan el modelo de la violenta guerra contra la droga para enfrentar el narcotr?fico y el consumo il?cito.

?Gran esc?ndalo?

Con respuestas evasivas de las agencias gubernamentales, importantes implicaciones internacionales y persistentes preguntas sobre ?qui?n sab?a qu?, y cu?ndo?, la operaci?n ?R?pido y Furioso? podr?a convertirse en un importante esc?ndalo para el gobierno de Obama. Depender? de la reacci?n del gobierno.

El gobierno de Obama enfrenta una dif?cil alternativa: u orquesta un encubrimiento, como parece estar haciendo la ATF, o abre el caso y acepta las consecuencias.

El caso de gunwalking pone a prueba la integridad del gobierno de Obama. Debilita a?n m?s el apoyo a una estrategia fallida de la guerra contra la droga. El gobierno busca actualmente m?s millones de d?lares para ayuda a la seguridad de M?xico bajo la Iniciativa M?rida.

El mejor camino es investigar exhaustivamente la operaci?n y castigar a los responsables, no importa a qu? altura llegue la culpa. Es tambi?n hora de terminar con el apoyo a una guerra contra la droga que se hace m?s fuerte y violenta cada d?a que pasa.

La columnista de Foreign Policy In Focus, Laura Carlsen, es directora del Americas Program para el Center for International Policy en Ciudad de M?xico.

Fuente: http://www.fpif.org/articles/obamas_mexicogate

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Tags: México, cárteles de la droga, guerra, tráfico, narcotraficantes

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