Mi?rcoles, 17 de septiembre de 2008

Etología

La etología (del griego ethos, que significa "costumbre") es la rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales en libertad o en condiciones de laboratorio, como por ejemplo el caso de la caja de Skinner u otros muchos ejemplos en los que las conductas o comportamientos se estudian en condiciones de laboratorio.

Los científicos dedicados a la etología se denominan etólogos. La etología corresponde al estudio de las características distintivas de un grupo determinado y cómo éstas evolucionan para la supervivencia del mismo.

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La etología es la ciencia que tiene por objeto de estudio el comportamiento animal. Los seres humanos, también animales, formamos parte del campo de estudio de la etología. Esta especialización se conoce con el nombre de etología humana. A principios del siglo XX se creó la psicología comparada, que consistía en el estudio de la conducta y las capacidades psicológicas de las diferentes especies animales y que, en este sentido, consideraba la conducta humana como uno de los muchos tipos de conducta animal. Los conductistas utilizaron este método en sus estudios, pero a partir de 1973, cuando los científicos Konrad Lorenz, Karl von Frisch y Niko Tinbergen recibieron el Premio Nobel por sus estudios sobre la conducta de los animales, la etología comenzó a consierarse ciencia con pleno derecho, y la psicología comparada se integró en esta nueva ciencia.

Los objetivos de los etólogos son el estudio de la conducta, del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales. Así, los etólogos han estudiado en los animales aspectos tales como la agresividad, el apareamiento, el desarrollo del comportamiento, la vida social, la impronta y muchos, muchos otros.

En Europa, la investigación del comportamiento animal se desarrolló resaltando los estudios de campo y las conductas instintivas. Hemos de destacar a algunos de los más brillantes etólogos: Konrad Lorenz, con su estudio sobre la impronta en los gansos; Karl von Frisch, centrado en el sistema de comunicación de las abejas, y Niko Tinbergen, interesado en el estudio sobre el instinto en el pez espinoso. En los Estados Unidos, durante la primera mitad del siglo XX, destacó una investigación del comportamiento animal centrada en las conductas aprendidas en medios controlados. Estas investigaciones dieron lugar a la psicología comparada y al conductismo.

En 1951, Tinbergen publicó The Study of Instinct, en donde plantea las cuatro preguntas sobre las que se apoya la etología (causacional, del desarrollo u ontogenético, evolución y filogenético),y se encarga de hacer una distinción entre la psicología comparada y la etología.

En 1966, Robert Hinde hace una síntesis de las dos, y distingue los aspectos más destacables de cada una.

Contenido

[editar] Los cuatro porqués etológicos

[editar] Causacional

Intenta averiguar la causa directa del comportamiento. Podemos hacer aquí dos dicotomias sobre el tema:

Causa interna o externa

La causa interna es un modelo de caja abierta, intenta explicar la causa a nivel fisiológico. La causa externa intenta responder a la pregunta de qué causa externa ha desencadenado la respuesta etológica, como si de un modelo de caja cerrada fuera, sin preocuparse del motivo fisiológico.

Modelo de hardware y software

El modelo de hardware intenta explicar las causas que se ven, las causas sensibles de ser estudiadas directamente. El modelo de software intenta explicar las causas que no se ven, por lo general cognitivas, aunque esa definición es discutida.

[editar] Desarrollo

También conocido como ontogenético, se encarga de discriminar dentro del periodo de vida de un animal, cuando aparece y por qué un comportamiento, por ejemplo el caso de un ave, que desarrolla el comportamiento de volar una vez pasado un tiempo, o por ejemplo el caso del comportamiento de salir del cascarón, ¿por qué se da a ese nivel del desarrollo? Son respuestas que la etología puede responder.

 

[editar] Evolutivo

Intenta responder que beneficios obtiene el animal de un comportamiento y que ventajas evolutivas ha tenido para ser seleccionado. Por ejemplo, ¿que ventaja evolutiva obtiene una gallina de cuidar a sus crias y no abandonarlas?

[editar] Filogenético

Intenta responder a la pregunta de ¿cuando apareció dicho comportamiento en la historia evolutiva de la especie?

[editar] Comportamientos innatos y aprendidos

Otro problema a abordar por la etología es si un comportamiento tiene bases genéticas o es basicamente aprendido. Durante décadas muchos etólogos, entre ellos Konrad Lorenz, proponían que un comportamiento o era innato o aprendido, en cambio otros científicos de la rama de la psicología y otros de otras ramas afirmaban que los comportamientos podían tener características de los dos tipos. Finalmente se llegó a la conclusión de que, aunque un factor sea innato o aprendido, en muchas ocasiones tiene parte de ambas cosas, requiriendo aprendizaje o un conocimiento innato para su correcto desarrollo.

[editar] Definiciones

Existe cierta tendencia dentro de la etología a eludir una definición formal de la misma, y las definiciones existentes son amplias y ambiguas. Algunas de ellas son:

- Nikolaas Tinbergen(1951): Estudio objetivo del comportamiento. Más tarde diría: Estudio biológico de la conducta.

- Eibl-Eibesfeldt (1979): Estudio comparado del comportamiento.

[editar] Bibliografía

  • Carranza, J. (Ed.). (1994). Etología: Introducción a la ciencia del comportamiento. Cáceres: Universidad de Extremadura.
  • Font, E.; Colmenares, F. y Guillén-Salazar, F. (1998). El lugar de la etología en las ciencias del comportamiento. Revista de Psicología General y Aplicada, 51(1): 55-83.
  • Guillén-Salazar, F. (1996). Comportamiento animal y sociedad: Una introducción a la etología aplicada. En: Etología, psicología comparada y comportamiento animal. (F. Colmenares, ed.), pp. 113-133. Madrid: Síntesis.
  • Guillén-Salazar, F.; Pons-Salvador, G. y Carpintero, H. (2001). El desarrollo histórico del estudio del comportamiento animal en España: desde el Renacimiento hasta nuestros días. Revista de Psicología General y Aplicada, 54(2): 331-344.
  • Pozuelos Jiménez de Cisneros, A. (2004). La etología del perro. Madrid: Ateles.

[editar] Véase también

[editar] Referencias

[editar] Enlaces externos

Commons

Wikcionario


Tags: animales, comportamiento, biología, psicología, Konrad, instinto, impronta

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