Martes, 11 de noviembre de 2008

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Everest

Cara sur del Everest vista desde Kalapatthar, en Nepal.
Elevación 8.848 m
Ubicación Bandera de la República Popular China China - Bandera de Nepal Nepal
Cordillera Himalaya
Coordenadas 27°59′16″N 86°56′40″E / 27.98778, 86.94444
Primera ascensión 29 de mayo de 1953 por Edmund Hillary y Tenzing Norgay
Ruta más fácil Cara sur (Nepal): vía del Collado Sur

El Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra, con 8.848 msnm. Está localizada en el Himalaya, en el continente asiático, y marca la frontera entre Nepal y Tíbet. En Nepal es llamado Sagarmatha (la frente del cielo) y en China Chomolungma o Qomolangma Feng (madre del universo). La montaña fue nombrada Everest en honor de Sir George Everest, británico, topógrafo general de la India, en 1865.

 Toponimia

El nombre tibetano para el monte Everest es Chomolungma o Qomolangma (que significa "Madre del universo"), y el nombre chino correspondiente es Zhūmùlǎngmǎ Fēng o Shèngmǔ Fēng.

De acuerdo a los registros ingleses de mediados del s. XIX, el nombre local en Darjeeling para la montaña era Deodungha, o "Montaña sagrada".[1] En los años 1960, el Gobierno de Nepal dio a la montaña un nombre oficial en nepalí: Sagarmatha (सगरमाथाGui?o, que significa "cabeza del cielo".

En 1865, el británico Andrew Waugh, topógrafo general británico de la India, le dio el primer nombre inglés a la montaña. Anteriormente se denominaba como "pico gamma", "pico b", "pico afilado h" o "Pico XV". En aquella época, tanto el Nepal como el Tíbet se mantenían cerrados a los viajeros extranjeros. Respecto al nombre la montaña Andrew Waugh escribió:

El Coronel George Everest, el jefe y respetado predecesor en el cargo me recomendó asignar el auténtico nombre nativo o local a cada elemento geográfico, pero aquí se encuentra una montaña, probablemente la más alta del mundo, que no cuenta con ningún nombre local que hayamos podido descubrir y cuyo nombre nativo, si existe, probablemente no lo encontraremos hasta que nos sea permitido penetrar en el Nepal. Mientras tanto es mi deber y mi privilegio asignar un nombre por el que sea conocido entre ciudadanos y geógrafos y convertirse en un nombre conocido en las naciones civilizadas.

Waugh escogió que el nombre de la montaña fuera el nombre de su predecesor George Everest, primero utilizando la ortografía Mont Everest, y posteriormente Monte Everest. Curiosamente, la pronunciación actual de Everest difiere de la pronunciación original del apellido de "Sir George Everest" .

A principios de los años 1960, el Gobierno de Nepal se dio cuenta de que el Monte Everest no tenía nombre nepalí. Ello es así porque la montaña no era conocida ni tenía nombre en Nepal, es decir, en el Valle de Katmandú y áreas circundantes, y comenzó a buscarle un nombre. El nombre tibetano/sherpa no era aceptable, ya que iba en contra de la política de nepalización del país, así que se inventó uno nuevo, Sagarmatha (सगरमाथाGui?o, creado por Baburam Acharya.

En 2002, el periódico chino Diario del Pueblo publica un artículo pronunciándose en contra del uso constante del nombre inglés en Mundo Occidental, insistiendo que debería utilizarse su nombre tibetano. El periódico argumentaba que el nombre chino (realmente un nombre tibetano) es anterior al inglés, ya que el nombre "Monte Qomolangma" se encuentra marcado en mapas chinos con una antigüedad de 280 años.[2]

[editar] Medición de la altura

El Monte Everest visto desde el Tibet

Radhanath Sikdar, matemático indio y topógrafo de Bengala fue el primero en identificar el pico como la montaña más alta de la Tierra en 1852, utilizando cálculos trigonométricos basados en medidas realizadas del "pico XV" (como era conocido hasta ese momento) y realizadas con teodolitos desde unos 150 km de distancia en la India. Estas medidas no pudieron hacerse más cercanas por la imposibilidad de entrar en Nepal. Se encontró que el "Pico XV" tenía exactamente 29.000 pies (8.839 msnm) aunque el descubrimiento fue anunciado con la cifra de 29.002 (8.840 msnm). El aumento arbitrario de 2 pies se hizo para que no diera la impresión que un número tan exacto podía ser una estimación.

Más recientemente, se han realizado nuevos cálculos de su altura que dan como resultado 8.848 msnm aunque hay alguna variación en las medidas. Después del Everest, la montaña más alta es el K2 con 8.611 msnm (28.251 pies).

La altura de 8.848 fue determinada en un estudio indio de 1955 realizado acercándose más a la montaña y utilizando igualmente teodolitos. Dicha altura fue reafirmada posteriormente en 1975 por una medición china.[3] En ambos casos se midió la cima de nieve y no de roca. En mayo de 1999, una expedición estadounidense dirigida por Bradford Washburn, colocó un GPS en la roca de la cima. El dispositivo obtuvo una altura de 8.850 msnm para la roca y 1 m para la capa de nieve y hielo.[4] Aunque el Nepal no la ha reconocido oficialmente.[5]

El 22 de mayo de 2005 el equipo de la "Expedición al Everest" de la "República Popular China" ascendió a la cima de la montaña. Después de varios meses de complejas medidas y cálculos, el 9 de octubre de 2005, la Oficina Estatal de Cartografía y Topografía anunció que la altura del Everest es de 8.844,43 ± 0,21 m y declararon que es la medición más precisa realizada hasta la fecha.[6] Esta nueva altura se basa en el punto más alto de la roca de la cima y no en la nieve y el hielo que se encuentra sobre la roca. El equipo chino también midió la profundidad de hielo y nieve siendo de 3,5 m,[7] lo cual está de acuerdo con la altura de 8.848 msnm calculada anteriormente. En cualquier caso, la forma geoidal de la Tierra aporta dudas sobre la precisión mostrada por las medidas de 1999 y de 2005, y sobre la utilidad de determinar la altura con una precisión muy alta.

El Monte Everest visto desde el espacio

Un mapa fotogramétrico detallado (a escala 1:50.000) de la región de Khumbu, incluyendo la parte sur del Monte Everest, fue realizado por Erwin Schneider como parte de la expedición internacional al Himalaya realizada en 1955, en la que también se realizó un intento infructuoso de escalar el Lhotse. Un mapa topográfico aún más detallado del área del Everest se realizó a finales de los años 80 bajo la dirección de Bradford Washburn, utilizando fotografías aéreas.

El monte Everest se está todavía elevando y moviéndose hacia el noreste motivado por la tectónica de placas de la zona del sur de Asia. Dos fuentes,[4][8] sugieren que la velocidad de movimiento es de 4 mm al año en elevación y 3-6 mm hacia el noreste. Se ha sugerido incluso una disminución de su altura.[9]

El Everest es la montaña cuya cima se eleva a mayor altura sobre el nivel del mar pero otras dos montañas son candidatas alternativas al titulo de "montaña más alta de la tierra". Mauna Kea en Hawaii es la más alta si se mide desde su base ya que se alza 10.203 m sobre su base, en el suelo oceánico pero sólo alcanza 4.205 msnm.

El punto más bajo del océano es más profundo que la altura del Everest: el punto "Challenger Deep", que se encuentra en la Fosa de las Marianas, y es tan profundo que si se situara el Everest en su fondo le faltarían más de 2 km para llegar a la superficie.

La región del Monte Everest y el Himalaya en general están sufriendo el deshielo y perdida de nieve posiblemente debido al calentamiento global.[10]

[editar] Cronología histórica

  • 1852. La cima XV podría ser la más alta de la Tierra
  • 1865. La cima XV es bautizada Everest en honor a Sir George Everest
  • 1921. Primera expedición británica, de junio a septiembre
  • 1922. Segunda expedición británica, de abril a junio
  • 1924. Tercera expedición británica, de abril a junio Desaparecen Andrew Irvine y George Mallory
  • 1933. Primer vuelo sobre el Everest
  • 1953. Primera ascensión. El neocelandés Edmund Percival Hillary y el sherpa Tenzing Norgay llegan a la cima a las 11.30 del 29 de mayo
  • 1960-1961. De septiembre a mayo, expedición y estudio de los límites del organismo a gran altitud. Una expedición china realiza la primera ascensión por la cara norte
  • 1975. Científicos chinos determinan que la altura de la montaña es de 8.848 msnm
  • 1975. Junko Tabei es la primera mujer que escala el Everest
  • 1978. Reinhold Messner y Peter Habeler realizan la primera ascensión sin oxígeno
  • 1980. Primera ascensión en solitario sin oxígeno del italiano Reinhold Messner
  • 1980. Primera expedición española que consigue coronar la cima, realizada por Martín Zabaleta
  • 1983. Una expedición estadounidense realiza la primera ascensión por la cara este
  • 1988. Primera mujer en ascenderlo sin oxígeno, Lydia Bradey, de Nueva Zelandia, el 14 de octubre
  • 1992. Llega a la cima la primera expedición sudamericana (chilena), liderada por Rodrigo Jordán. Componían además este grupo Cristián García-Huidobro, Dagoberto Delgado, Christian Buracchio, Juan Sebastián Montes, Claudio Lucero y Alfonso Díaz (médico). Siguen la vía británica de la Pared del Kangshung, que hasta 2007 no ha sido utilizada nuevamente de forma exitosa por ninguna otra expedición
  • 1992. Llega a la cima la segunda expedición sudamericana (chilena), liderada por Mauricio Purto, acompañado por Italo Valle, Fernando Luchsinger y Luis García, junto con Jorge Quinteros. Utilizan la ruta del Collado Sur
  • 1993. El español Ramón Blanco es, en su momento, la persona más anciana en llegar a la cima (60 años) (récord batido en 1998)
  • 1995. El argentino Tommy Heinrich es el primero de su país en llegar a la cima el día 15 de Mayo a las 7:45h, después de sesenta y cinco días de travesía. Más tarde publicó el libro "Más allá del Everest", donde documenta todo el ascenso en fotografías y relatos.
  • 1996. Araceli Segarra se convierte en la primera española en alcanzar la cima. Quince montañeros murieron ese año intentado alcanzar la cima cuando fueron sorprendido por una tormenta, convirtiendo este año en el más mortífero hasta la fecha
  • 1998. El ruso Lev Sarkisov (n. 12 de febrero de 1938), hace cumbre por la ruta del Collado Sur el 12 de mayo de 1999, por lo tanto, a la edad de 61 años y tres meses[11]
  • 1998. El boliviano Bernardo Guarachi es el primer boliviano y aymara en llegar a la cima solo el 25 de mayo
  • 2001. El estadounidense Sherman Bull, de 64 años, alcanza la cima y se convierte en la persona más anciana en escalar el Everest. Erik Weihenmayer, ciego, alcanza la cima. El Guatemalteco Jaime Viñals, logra escalar tan famoso monte en éste año.
  • 2005. La expedición china al Everest sube a la cima y calcula la altura del Everest en 8.844,43 msnm con 35 dm de hielo y nieve en la cima. Se produce el primer aterrizaje en la cima de un helicoptero
  • 2007. Bear Grylls, el presentador del programa Man Vs. Wild (en latinoamérica conocido como A prueba de todo) sobrevuela la cima del Everest en paramotor, batiendo un nuevo récord mundial de altura en ella
  • 2008. Por 1era. vez, la llama olimpica sube el everest, con rumbo a los juegos olimpicos de Pekin 2008.

[editar] Rutas de escalada

Vista desde el espacio de las rutas de escalada del Collado Sur y del Collado Norte

El monte Everest tiene dos rutas principales de ascensión, la ruta por la cara sudoeste o Vía del Collado Sur desde el Nepal y la ruta noreste o Vía del Collado Norte desde el Tíbet, así como otras 13 rutas[12] menos frecuentadas. De las dos rutas principales, la más fácil técnicamente y más utilizada es la sudoeste. Fue la ruta utilizada por Hillary y Tenzing en 1953 y la primera de las 15 rutas descritas en 1996. Ello fue, sin embargo, una elección dictada más política que técnica ya que la frontera china fue cerrada a los extranjeros en 1949. Reinhold Messner (Italia) llegó a la cima en solitario por primera vez, sin ayuda de oxigeno o de cualquier otro tipo en la ruta noroeste, más difícil, atravesando el Collado Norte hacia la Arista Norte y el Gran Couloir el 20 de agosto de 1980. Messner alcanzo la cima después de escalar durante tres días consecutivos, totalmente sólo, desde el campo base situado a una altura de 6.500 msnm. Dicha ruta es la ruta número 8 hasta la cima.

Gran parte de los intentos se ejecutan entre abril y mayo, antes de que comience el verano, la estación de los monzones. Un cambio en las corrientes en chorro en esta época del año reduce la velocidad media del viento en cotas altas de la montaña. Aunque se realizan intentos de escalada también después de los monzones, en septiembre y octubre, la nieve depositada por el monzón y el clima menos estable hace la escalada más difícil.

[editar] Vía del Collado Sur

Vista del campo base desde el Kala Patthar
Artículo principal: Vía del Collado Sur

La ascensión por la ruta suroeste comienza con una aproximación al Campo Base situado a una altitud de 5.380 msnm, en la zona sur del Everest, en Nepal. La expedición suele viajar a Lukla (2860 msnm) desde Katmandú y atraviesa por Namche Bazaar. Los escaladores caminan, a continuación, hasta el Campo Base, lo que requiere entre 6 y 8 días, lo que permite aclimatarse a la altitud y prevenir el mal de montaña. El equipo y las provisiones se trasladan mediante yaks, dzos y porteadores humanos hasta el Campo Base del Glaciar Khumbu. Cuando Hillary y Tenzing escalaron el Everest en 1953, partieron de Katmandú ya que, en ese momento, no había carreteras hacia el este del país.

Los escaladores suelen pasar un par de días en el Campo Base, aclimatándose a la altitud. Durante este tiempo, los sherpas de la expedición y los escaladores pondrán cuerdas y escaleras en la Cascada de Hielo del Glaciar Khumbu. Grietas y bloques de hielo inestables hacen de la cascada de hielo uno de los tramos más peligrosos en la ruta. Muchos escaladores y sherpas han muerto en este tramo. Para reducir el peligro, la escalada suele comenzar antes del amanecer cuando las bajas temperaturas mantienen fijos los bloques de hielo. Por encima del glaciar se encuentra el Campo Base I o Campo Base Avanzado a una altitud de 6.065 msnm .

El Cwm Occidental con el Lhotse al fondo.

Desde el Campo I, los expedicionarios atraviesan por el Cwm Occidental (valle, en galés) hasta la pared en la base del Lhotse, donde se establece el Campo II, a 6.500 msnm de altitud. El Cwm occidental es un valle glacial que va ascendiendo ligeramente, pero marcado por grandes grietas transversales hacia la mitad del valle que impiden el acceso directo a las cotas altas del valle. Los escaladores deben cruzar totalmente hacia la derecha hasta llegar a la base del Nuptse y pasar por un corredor conocido como la “Esquina del Nuptse”. El Cwm Occidental es, también llamado, el “Valle del Silencio” pues su topografía cerrada reduce el viento en la ruta. La gran altitud en un día claro y sin viento pueden hacer que el Cwm Occidental sea insoportablemente caluroso para los escaladores.

Desde el Campo II, los escaladores ascienden la cara norte del Lhotse por un tramo preparado con cuerdas fijas hasta el Campo III, situado en una plataforma a 7.470 msnm de altura. Desde allí, hay otros 500 metros hasta el Campo IV en el Collado Sur a 7.920 msnm. Desde el Campo III al Campo IV, hay que superar dos retos más: el Espolón de Ginebra y la Banda Amarilla. El Espolón de ginebra es un saliente de roca negra al que dio nombre la Expedición suiza de 1952. Las cuerdas instaladas en el recorrido ayudar a los escaladores a pasar sobre la roca cubierta de nieve. La Banda Amarilla, una sección de piedra arenisca sedimentaria que requiere unos 100 m de cuerda para atravesarla.

En el Collado Sur, los montañeros entran el la "zona de la muerte". Los escaladores cuentan únicamente con dos o tres días de resistencia a esta altitud para intentar asaltos a la cima. Tiempo despejado y poco viento son de gran importancia a la hora de decidir realizar un intento de llegar a la cima. Si el tiempo no es propicio en estos días, los escaladores deben descender, en muchos casos hasta el Campamento Base.

Desde el Campo IV, los escaladores deben comenzar la ascensión a alrededor de medianoche con la esperanza de llegar a la cima en 10 o 12 h. Primero se alcanza el Balcón a 8.400 msnm una pequeña plataforma en la que descansar mientras se observan al amanecer los picos hacia el sur y al este. Continuando por la arista, se encuentran con unos imponentes escalones de roca que obliga a adentrarse en la nieve que puede llegar hasta la cintura, lo que representa un riesgo importante de avalancha . A una altitud de 8.750 msnm, una pequeña formación del tamaño de una mesa formada por hielo y nieve marca la Cima Sur.

Desde la Cima Sur, los escaladores continúan por la arista sudeste conocida como la “Travesía de la Cornisa” donde la nieve cubre rocas discontinuas. Esta es la sección en la que los escaladores están más expuestos ya que un paso en falso ya sea a la izquierda (con una caída de 2.400 m por la ladera sudoeste) o a la derecha (3.050 m de caída por la ladera de Kangshung). Al final de esta travesía está la imponente pared de roca de 12 m de alto llamada el “Escalón de Hillary” a una altura de 8.760.

Hillary and Tenzing fueron los primeros escaladores en superar el “Escalón” y lo hicieron con equipo rudimentario y sin cuerdas fijas. Hoy en día se supera el “Escalón” con cuerdas instaladas por los sherpas. Una vez superado, el resto de la escalada hasta la cima es comparativamente más simple y fácil, con una pendiente moderada cubierta de nieve pero en la que el escalador se encuentra muy expuesto, especialmente mientras se atraviesa tramos largos de nieve. También tras el “Escalón de Hillary” se debe pasar una zona rocosa y movediza con una maraña de cuerdas que puede ser problemática sobre todo con mal tiempo.

Los escaladores deben abandonar la “Cima del Mundo” en menos de media hora ya que es necesario descender al Campo IV antes del anochecer.

Descripción detallada y específica de la vía del Collado sur

[editar] Vía del Collado Norte

Cara norte del Everest.
Leer más: http://es.wikipedia.org/wiki/Monte_Everest

Tags: Everest, Himalaya, avalancha, placas, altura, Nepal, wikipedia

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