Mi?rcoles, 11 de marzo de 2009
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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-03-2009


BBC


 

El Senado de Estados Unidos aprobó este martes el proyecto de ley de presupuesto por US$410.000 millones, en los que van incluidos fondos para la lucha contra el narcotráfico en México, Centroamérica y el Caribe y el levantamiento de restricciones impuestas por el ex presidente George W. Bush en las relaciones entre Washington y La Habana.

Las medidas aprobadas autorizan a los cubanos con residencia en EE.UU. que tienen familia en la isla a viajar anualmente y no cada tres años como manda la norma actual y permite el envío de remesas hasta US$170 al día a un abanico más amplio de familiares.

Al cabo de una semana de enconados debates, el Senado pasó el proyecto aprobado al presidente Barack Obama para que lo firme.

Los republicanos presentaron una fuerte resistencia al aumento en el presupuesto, calculado en un 8% para este año en comparación con el 2008, pero la mayor fuente de discordia era la posible flexibilización de las restricciones sobre Cuba, algo que amenazó la mayoría de 60 votos necesarios para aprobar la ley.

¿Y Cuba que tiene que ver?

Fuera de EE.UU. muchos podrán preguntarse qué tiene que ver Cuba y las relaciones entre Washington y el gobierno comunista con el presupuesto nacional. La explicación está en el complejo sistema legislativo estadounidense.

"Cuando se propone una ley los legisladores tiene el poder de imponer enmiendas para hacer cambios, pese a que no tengan nada que ver con la ley en discusión" explicó a BBC Mundo, Daniel Erickson, de Diálogo Interamericano, un centro de estudios hemisféricos de Washington.

Claro que los legisladores aprovechan leyes grandes y cruciales para introducir sus enmiendas y condicionan sus votos a su aprobación final con lo que fuerza la negociación, buscando favorecer sus agendas.

En este caso, un grupo de demócratas quiso aprovechar la discusión del presupuesto para plantear una flexibilización de las restricciones contra Cuba -como el levantamiento de las reglas que limitaban los viajes a la isla y el envío de remesas- y medidas para facilitar el incipiente comercio con Cuba.

Esta propuesta se topó con el rechazo de dos senadores de origen cubano, Mel Martínez, de Florida, y Bob Menéndez, de New Jersey.

Pero tras una semana de negociaciones, ambos congresistas aceptaron las explicaciones de la Casa Blanca en el sentido que, más allá de lo que se apruebe junto con la ley de presupuesto, la política del embargo permanecerá inalterable.

El comercio entre Cuba y EE:UU., por ejemplo, seguirá siendo con pago en efectivo y por adelantado y limitado a medicinas y alimentos.

Fuentes del partido demócrata en el Senado explicaron a BBC Mundo que esa fue la manera para evitar más demoras en la aprobación de la ley.

Embargo sin cambios

¿Significa eso que pese a sus declaraciones durante la campaña electoral y algunas insinuaciones que ha hecho desde el gobierno, Barack Obama no va a cambiar el embargo que rige desde hace medio siglo?

"El gobierno de Obama no va a cambiar mucho las cosas con Cuba porque hay otras prioridades" aseguró a BBC Mundo, Daniel Erikson, quien también es autor del libro "Las Guerras de Cuba", sobre los reacomodos del poder tras la salida de Fidel Castro de la presidencia.

"El gobierno va a cambiar esa política, pero lo hará de una manera muy gradual, muy consensual, muy pragmática, pero en un proceso muy lento", estima Erikson, quien reconoce que en Washington también puede haberse abierto un tiempo de espera para interpretar los recientes cambios en el gabinete de Raúl Castro.

 

Pero por ese espíritu reformista que parece motivar al gobierno en casi todas las áreas, Erikson considera que en el mediano plazo Obama empezará a prestar más atención a quienes piden cambios en la política hacia Cuba.

"Lo que pasa es que no es una prioridad muy grande, y eso crea una situación en la que senadores como Menéndez y Martínez tienen mucha más influencia y son capaces de parar el proceso".

Por otra parte, el corresponsal de la BBC en La Habana Michael Voss informó que para las autoridades cubanas la flexibilización de las restricciones aprobadas este martes son más un asunto de política interna estadounidense que un cambio en el embargo que lleva décadas.

Y México también

La ley de presupuesto también contempla US$405 millones de dólares para la Iniciativa Mérida contra el narcotráfico y el crimen organizado en México, América Central y el Caribe.

Las dos terceras partes de esos fondos se destinarán a México. Originalmente la Casa Blanca había solicitado US$450 millones sólo para el vecino sureño.

El resto se distribuirá entre países centroamericanos, Haití y la República Dominicana.

En cuanto a México el presupuesto contiene una enmienda que pone fin al ensayo que buscaba la libre circulación de camiones mexicanos por todo el territorio estadounidense, parte del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, del cual también forma parte Canadá.

Tras varios años de quejas las empresas estadounidenses de transporte lograron revertir el programa alegando fallas en la seguridad de la flota de transporte mexicana.



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Tags: EEUU, Cuba, exilio, pueblo, familia, Bush, BBC

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