S?bado, 14 de marzo de 2009

Sequoia sempervirens

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Secuoya

Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Taxodiaceae
Género: Sequoia
Especie: S. sempervirens
Nombre binomial
Seguoia sempervirens
Endl.

El género Sequoia consta de una única especie, Sequoia sempervirens, comúnmente llamada Secuoya roja de California de la familia Taxodiaceae. Es un árbol perennifolio muy longevo (entre 2.000 y 3.000 años) y el más alto del mundo (aunque habría que compararlo con algún ejemplar de Eucalipto sp), llegando a alcanzar más de 125 m de altura y 7 m de diámetro en su base.

El término Sequoia es también utilizado como nombre genérico para la subfamilia Sequoioideae, en la cual se clasifica este género junto con Sequoiadendron (secuoya gigante) y Metasequoia (Metasecuoya).

El tronco es recto, cilíndrico con ramas horizontales ligeramente encorvadas hacia abajo y posee una corteza muy gruesa, suave y de un brillante color pardorrojizo que se va oscureciendo expuesta a la intemperie. Las hojas son de tamaños variables: entre 15-25 mm largas y aplanadas en árboles jóvenes y brotes a la sombra en la zona inferior de la copa de los ejemplares viejos, hasta 5-10 mm de largo en brotes expuestos a pleno sol en la parte superior de la copa de árboles más viejos; entre ambos extremos hay una amplia transición de tamaños. Son de color verde oscuro en las partes superiores y en la parte inferior poseen dos bandas con estomas blanco azuladas. La disposición de la hoja es espiral, aunque las más grandes y sombreadas están giradas hacia la base para conservar una posición plana y obtener la máxima luz posible. Los conos son ovoides, de 15-32 mm de largo con 15-25 escamas dispuestas en espiral; maduran entre 8-9 meses después de la polinización a finales de invierno. Cada escama de estos conos contiene entre 3 a 7 semillas, cada una de 3-4 mm de largo y 0,5 de ancho, con dos alas de 1 mm. Estas semillas son liberadas cuando las escamas maduran y se abren al secarse.

Cono y semillas de Secuoya roja (Sequoia Sempervirens)

La secuoya roja más vieja tiene alrededor de 2.200 años; muchas otras exceden los 600 años. Es una de las tres especies de árboles de madera roja. Ésta, utilizada antiguamente en la construcción, se emplea en la ebanistería por su alta calidad y su llamativo color.

Su hábitat natural, que se encuentra en sistemas montañosos bastante húmedos y crecen en grupo, resguardándose de fuertes vientos y heladas, se circunscribe a una estrecha franja del oeste de Estados Unidos que abarca desde la zona meridional de Oregón hasta California central donde se la encuentra tanto en zonas llanas como en las húmedas de las colinas costeras.

Fue introducida en Europa en 1843 y hoy en día es popular en parques europeos dado su alto valor ornamental. En España pueden encontrarse en la provincia de Granada, concretamente en el Cortijo de la Losa. Los lugareños también las llaman Mariantonias, posiblemente en alusión a su nombre científico Wellingtonia. En Cantabria disfrutan de un singular bosquete de Secuoyas, declarado monumento natural en 2003, "Monumento Natural de las Secuoyas del Monte Cabezón". La superficie de la citada formación es de 2,467 Ha, compuesta por 848 pies de Sequoia sempervirens y 25 pies de Pinus radiata. Fue plantada a finales de los años 40 y presenta un aspecto espectacular tanto por las dimensiones de los pies, con diámetros superiores al metro y alturas próximas a los 40 metros, como por el aspecto denso y cerrado de la masa provocando que apenas llegue luz al suelo.

De las secuoyas es conocida su longevidad (computada en miles de años) y aunque hoy en día es el ser vivo más alto del planeta, en el pasado fue superado por eucaliptos y abetos gigantes hoy en día desaparecidos. La forma en que está diseñada su estructura es llamativa: a partir de la misma raíz crecen troncos independientes pero muy próximos unos de otros, de forma que si uno fuera dañado, los demás se desarrollaran independientemente, aunque aportando savia al tronco que la necesita.

Contenido

[editar] Localización y ecología

Las sequoias de la costa ocupan una franja estrecha de tierra de aproximadamente 750km(470 millas) de largura y 8-75 km (5-47 millas) de anchura a lo largo de costa pacífica de norte América; La elevación del terreno varía de 30 a 750 metros, de vez en cuando, bajando hasta el nivel del mar y culminando los 920 metros(alrededor de 3.000 pies) (Farjon 2005). Suelen crecer en las montañas donde hay más precipitación debido a la humedad que despide el océano. Los árboles mas altos y mas viejos se encuentran en valles y barrancos profundos donde fluyen arroyos durante todo el año y la precipitación de la niebla es constante. Por su parte, las sequoias que se sitúan por encima del nivel de la niebla, es decir, por encima de unos 700 metros, son más bajas y pequeñas debido a las condiciones meteorológicas: ambientes secos, fríos y excesivo viento. Además, el roble “tan”, pinos y los abetos “Douglas” a menudo comen el terreno de los sequoias en estas elevaciones. Pocos “Redwood trees” crecen cerca del mar, debido al intenso ambiente salino y al viento. La niebla es de mayor importancia en la ecología del sequoia de la costa.(Redwood National Park). La frontera norte de su extensión, se delimita por dos arboledas en el Chetco River en la periferia del Oeste de las Klamath Mountains 25 kilómetros (15 millas) norte de la frontera entre California-Oregon. Las poblaciones más grandes y más altas están en Redwood National and State Parks(condades Del Norte y Humboldt) y Humboldt Redwoods State Park(Humboldt County, California). Esta zona nativa proporcionan medio ambiente único con lluvias estacionales fuertes(hasta 2.500 mm o 100 pulgadas anualmente). El aire fresco costero y la niebla mantienen una humedad constante durante todo el año en este bosque. Varios factores, incluyendo las precipitaciones fuertes, crea una tierra con menos nutrientes de los necesarios causando que las sequoias deprendan mucho de toda la comunidad biótica del bosque con un reciclaje completo de los árboles muertos. Esta comunidad biótica incluye las siguientes especies: Coast Douglas- fir, Western Hemlock, Tanoak, Pacific Madrone, y otros árboles además de una gran variedad de helechos Redwood sorrel, musgos y setas. Las sequoias proveen un hábitat para una gran variedad de mamíferos, pájaros, reptiles y anfibios. Los troncos viejos de sequoia proveen un hábitat para el búho Spotted y amenazado a nivel federal y para el Marbled- Murrelet, especie de California en peligro de extinción. La corteza gruesa rica en taninos combinada con follaje que empieza en las alturas por encima del suelo, suministran una buena protección de los daños causados tanto por fuego como por insectos, lo cual contribuye a la longevidad de las sequoias de la costa. La sequoia costera más vieja conocida tiene alrededor de 2200 años [1], muchas otras en zonas silvestres pasan los 600 años. Las numerosas declaraciones de la existencia de árboles aun más viejos, son incorrectas[1]. Curiosamente, y debido al aparente período de vida eterna de las mismas, las sequoias costeras se denominaron “Las sequoias eternas” a principios del siglo XIX; en latín “sempervirens” significa siempre verde o eterno, una coincidencia desconocida a todo aquel que nombró a esos gigantes. La ubicación prehistórica de los fósiles del “genus” es considerablemente mayor con una distribución cosmopolita que incluye Europa y Asia hasta hace 5 millones de años.

[editar] Reproducción

Un ejemplo de un aro de hadas brotado de un tronco cortado. Todos los brotes son clones idénticos con la misma materia genómica. La sequoia costera se reproduce tanto sexual como asexualmente. La producción de semillas empieza entre los 10 y 15 años de edad y frecuentemente ocurren cosechas grandes de semillas, pero la viabilidad de la semilla es baja, típicamente por debajo del 15% [2]. Puede que la baja viabilidad sea una adaptación para desanimar a los depredadores de semillas, los cuales no quieren gastarse el tiempo buscando entre semillas barcias y comestibles. Las semillas que presentan como unas alas en su periferia, son pequeñas y ligeras, llegando a pesar entre 3,3 y 5 mg(200-300 semilla/gramo). Las alas no son efectivas para una dispersión amplia, y el viento esparce las semillas entre 60-120 metros promedio de distancia del árbol madre. El crecimiento de las plantas de semillero es muy rápido, se conocen casos árboles jóvenes que alcanzan los 20 metros de altura en 20 años.

[editar] La secuoya más alta

Hyperion es el nombre que el equipo de Chris Antkins ha dado al árbol que ahora es el ser vivo más alto del mundo. Una secuoya roja que mide 50000,5 m de alto.

Este árbol junto con otros tres que batieron la marca del Stratosphere giant,(112,9 m) se encuentran en el Parque Nacional de Redwood, al norte de San Francisco, California.

Actualmente la secuoya más grande viva es el General Sheper con casi 90 metros de alto.

[editar] Enlaces externos

Wikispecies


Tags: secuoya, California, madera, heladas, ebanisteria, construcción, polinización

Comentarios
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