Mi?rcoles, 15 de abril de 2009

El sitio de Leningrado fue una acción militar alemana durante la Segunda Guerra Mundial encabezada por von Leeb que buscó inicialmente apoderarse de la ciudad de San Petersburgo (por entonces Leningrado). Los soviéticos construyeron una intrincada defensa alrededor de la ciudad, camuflaron edificaciones históricas con redes que impedían determinar su perfil y llegaron a colocar explosivos por todo el subsuelo para volar la ciudad si era tomada, incluyendo a enemigos y población civil.

Pero Hitler, ante la perspectiva de tener que mantener a una población enemiga de más de 3.000.000 de habitantes, instruyó que se le sitiara y se dejara morir a la población por hambre y frío. El sitio duró casi 900 días desde 1941 hasta 1944, la población rusa sitiada fue sometida la más increíble lucha por la supervivencia, donde el agotamiento de los alimentos llevó a parte de la población a realizar actos de antropofagia y mercado negro.

Cientos de miles de familias murieron de frío y hambre en sus hogares, los orgullosos habitantes de esta otrora ciudad cultural dieron cuenta desde palomas, gatos hasta ratas, la ciudad estuvo a punto de perecer si no hubiera sido que se estableció un corredor a través del congelado Lago Ládoga por donde llegaba una escuálida ayuda a los sitiados. Los muertos hasta ser liberada la ciudad superaron la cifra extraoficial de 1.200.000.

Sitio de Leningrado
Frente de Europa OrientalSegunda Guerra Mundial

Diorama del Sitio de Leningrado por Sergéi Nemánov
Fecha: 8 de septiembre de 1941 al 18 de enero de 1944
Lugar: Leningrado (San Petersburgo), Unión Soviética
Resultado: Victoria Soviética
Beligerantes
Alemania
División Azul
Unión Soviética
Comandantes
Wilhelm Ritter von Leeb
Georg von Küchler
Agustín Muñoz Grandes
Emilio Esteban Infantes
Kliment Voroshílov
Georgi Zhúkov
Soldados
725.000 930.000
Bajas
desconocido 300.000
Más de un millón de civiles muertos
Campañas del Frente Oriental
Polonia (1939) · Finlandia · Balcanes (1941) · Barbarroja · Leningrado · Moscú · 1ª batalla de Járkov · Carelia · 2ª batalla de Járkov · Crimea · Cáucaso · Don y Volga · Marte · Demyansk · 3ª batalla de Járkov · Kursk · 4ª batalla de Járkov · Smolensk (1943) · Cruce del Dnieper · Korsun-Cherkassy · Kamenets-Podolsky Pocket · Bagration · Ofensiva Lvov–Sandomierz · Ofensiv Lublin–Brest · 1° Ofensiva Jassy-Kishinev · 2° Ofensiva Jassy–Kishinev · Báltico · Ofensiva Budapest · Laponia · Balcanes (1944) · Polonia (1944) · Hungría y Austria · Prusia Oriental · Berlín
Cerco de Leningrado
Leningrado · Chispa · Estrella Polar · Krasny Bor

 

Contenido

[editar] Antecedentes

Los deseos de Hitler de desterrar al comunismo y a la raza eslava de Europa se vieron reflejados en la Operación Barbarroja, que consistió en la invasión de la Unión Soviética en junio de 1941 por tres gigantescos grupos de ejércitos (Norte, Centro y Sur). El grupo del Norte debía tomar Leningrado y luego esperar a la llegada del grupo del Centro antes de avanzar contra Moscú. Si bien el Alto Mando Alemán (OKW) pensaba que esta última ciudad era más importante que Leningrado, según el historiador Mijail Frolov, Hitler pensaba que la conquista de esta neutralizaría para siempre a la flota del Báltico, permitiendo el libre transporte de hierro desde Suecia hasta Alemania. Además siendo Leningrado la cuna de la Revolución rusa, la toma de esta sería un duro golpe a la moral de la nación bolchevique.

Hitler no era el único que quería ver a Leningrado caer, en 1939 la Unión Soviética había intentado invadir a Finlandia, al negarse esta a ceder parte de su territorio para salvaguardar a Leningrado (ver Guerra de Invierno). Los fineses se habían defendido exitosamente propinando a las cinco veces mayores fuerzas invasoras una vergonzosa derrota en la batalla de Suomussalmi. Si bien eventualmente los rusos lograron penetrar la frontera, tuvieron que conformarse con anexarse unas porciones del territorio finlandés alrededor del Lago Ladoga, en lugar del país entero. Sin embargo, los fineses empezaron a armarse de nuevo, con la intención de vengarse en el futuro. Cuando Hitler invadió a la Unión Soviética, inmediatamente Finlandia formó una alianza con Alemania con la intención de recuperar los territorios perdidos (ver Guerra de Continuación).

[editar] Invasión de las fuerzas del Eje

Situación del Frente Oriental durante el inicio del cerco de Leningrado

Rápidamente los ejércitos de la Wehrmacht llegaron a las afueras de Leningrado. El 20 de agosto, la vía ferroviaria directa entre la ciudad y la capital fue cortada, diez días después la comunicación ferroviaria desapareció completamente. En otoño, los invasores se habían acercado demasiado al río Neva neutralizando a la única carretera que le quedaba a la ciudad, y haciendo extremadamente peligroso el transporte por el río. El 1 de septiembre las primeras piezas de artillería empezaron a caer dentro de la ciudad y una semana después la comunicación por tierra fue cortada. El 15 de septiembre la ciudad fue completamente cercada y la cuenta regresiva a una de las peores hambrunas de la historia empezó.

Casi al mismo tiempo, los fineses empezaron a invadir desde el norte, reconquistando el Istmo de Carelia para agosto de 1941. Sin embargo, detuvieron su avance hacia Leningrado en la antigua frontera de 1939. Cuando el alemán Alfred Jodl fue a presionar al general finlandés Carl Gustaf Mannerheim para que bombardeara Leningrado, y arrojara su artillería contra la ciudad, éste se negó, asegurando que su único objetivo era recuperar el territorio perdido en la Guerra de Invierno. En efecto, ningún ataque finlandés cayó sobre Leningrado durante la guerra.

A pesar de que España no entró oficialmente a la guerra, aportó a Alemania tropas voluntarias en la llamada División Azul, con el objetivo de luchar contra el comunismo. Durante el cerco de Leningrado, esta división formó parte del XVI Ejército Alemán, provocando enormes perdidas a los soviéticos en el intento de estos de romper el cerco en la Batalla de Krasny Bor. La ferocidad con que la División Azul hizo frente a la embestida soviética, provocó el fracaso de la Operación Estrella Polar una gran ofensiva posterior para romper el sitio. Entre octubre de 1941 y agosto de 1942 sirvieron a las afueras de Nóvgorod, y luego sirvieron al sureste del cerco, hasta octubre de 1943. Después de la catástrofe alemana de Stalingrado, los españoles fueron enviados al sur de Rusia, para luego ser retirados definitivamente.

Por su parte, al iniciarse la agresión germana, las autoridades soviéticas obligaron a los civiles a cavar trincheras, construir refugios, reforzar fortalezas, colocar alambres de púas, etc. Además cuando la ciudad fue cercada, los soviéticos se dieron cuenta de que sólo tenían provisiones para dos meses para los 2 millones 900 mil habitantes, por lo que resultó imperativo la construcción de una nueva carretera para el transporte de provisiones.

[editar] El Camino de la Vida

Artículo principal: Camino de la Vida

Para finales de octubre de 1941 la situación ya era desesperante. Si bien los defensores soviéticos al mando del Mariscal Georgui Zhúkov mantenían a raya a los alemanes, los efectos del hambre ya se estaban sintiendo en la población. Esta empeoró al capturarse Tijvin, la ciudad rusa de donde salían los convoyes con provisiones a Leningrado. Miles de trabajadores murieron en la construcción de una nueva carretera, que no sirvió de mucho, porque Tikvin fue recuperada tres días después de terminarse la nueva vía. Finalmente, el 20 de noviembre de ese mismo año el llamado Camino de la Vida fue construido a través de las frágiles capas de hielo del Ládoga, sin que esto significara que la falta de alimento en la ciudad acabara.

[editar] Situación en la ciudad

Además del hambre, la falta de combustible coincidió con uno de los peores inviernos que ha vivido esta ciudad, muriendo miles de civiles de frío.

Al inicio del ataque a Leningrado, previniendo un prolongado asedio, las autoridades disminuyeron las raciones alimenticias diarias a 600 gramos de pan para los obreros, 400 gramos para los empleados y 300 gramos para los niños y no trabajadores. Debido a la falta de adecuadas defensas aéreas, un monto considerable de granos y harina fue destruido en septiembre. Además no se tomó la previsión de clausurar los restaurantes, que derrocharon comida que sería necesitada urgentemente poco después.

El 12 de septiembre fue declarado que los granos y la carne sólo durarían 35 días, mientras que el azúcar duraría 60 días. De modo que las raciones fueron reducidas aún más: 500 gramos para los obreros, 300 para los niños y empleados, y 250 gramos para los no trabajadores. Como esto no era suficiente, la flotilla del lago Ládoga envió provisiones, siendo la mayoría hundida por los cazas alemanes, sin embargo la hambruna obligó a los soviéticos a enviar buzos a rescatar lo que pudieran. Ante la falta de carne, se molieron 2 mil toneladas de tripas de cordero que fueron encontradas en los puertos. Además, el Instituto Científico de Leningrado creó una especie de harina sintética a base de conchas y caparazones, complementada con serrín. Esto no fue suficiente, y al final del año la población consumía el diez por ciento de las calorías indispensables, muriendo miles por malnutrición.

Civiles recolectando agua en Leningrado.

Debido a la falta de combustible, el transporte público desapareció, al mismo tiempo muchas fábricas cerraron. Solamente los edificios militares tenían derecho al uso de la energía, si bien de forma limitada. La desesperación de los habitantes para no morir congelados los obligó a quemar la biblioteca de la ciudad, de 200 años de antigüedad, marcando profundamente la memoria colectiva de, hasta entonces, la capital cultural de Rusia.

El diario de Tatiana Sávicheva, una niña de 11 años. Ella murió tras el final del asedio. Su diario fue empleado como prueba durante los Juicios de Núremberg.

Después de la guerra fue encontrado el diario de Tatiana Sávicheva, una niña de 11 años, que narra de forma brutalmente simple, como uno por uno todos los miembros de su familia mueren de hambre, hasta que ella queda sola, aunque al final ella muere también. Dicho diario fue utilizado como evidencia por los aliados para juzgar a los militares alemanes encargados del cerco a Leningrado después de la guerra (Juicios de Núremberg).

Durante el cerco, el compositor ruso Dimitri Shostakovich compuso su Séptima Sinfonía, también conocida como la Sinfonía de Leningrado, demostrando la actitud valiente de los habitantes de la ciudad bajo condiciones extremas. Hoy en día los sobrevivientes repiten orgullosos: “Troya cayó, Roma cayó, Leningrado no cayó.”

[editar] Contraataque soviético

Aviones fineses con la esvástica vuelan entre la frontera fino-soviética

Los intentos fallidos de 1941 y 1942 de levantar el cerco convencieron a los militares soviéticos de que aún no estaban dadas las condiciones para un contraataque.

El 12 de enero de 1943, se llevó a cabo la "Operación Iskra" (en ruso, "chispa" ), que implicaba ataques coordinados desde los frentes de Volchov y Leningrado. Después de fuertes batallas, los soviéticos expulsaron a los alemanes de sus fortificaciones al sur del lago Ládoga, y el 18 de enero, los dos frentes se encontraron, formando un solo frente que permitía el paso limitado de provisiones a través de un estrecho corredor. Esto no significaba que el cerco hubiera sido levantado.

El 10 de febrero de 1943 se produce en los arrabales de Leningrado el más sangriento hecho en el que intervino la División Azul y la última gran batalla en la que un Ejército Español interviene en Europa: La batalla de Krasny Bor, donde 5.600 soldados de la División Azul hicieron frente a un total de 4 divisiones soviéticas (44.000 infantes) y dos regimientos acorazados con más de 100 carros de combate. Se producen casi 4.000 bajas entre los españoles, pero se consigue detener el avance haciendo fracasar la ofensiva soviética y causando entre 11.000 y 14.000 bajas al Ejército Rojo. Cerca de 300 españoles cayeron prisioneros.

El 14 de enero de 1944, el Frente de Vólchov al mando de Kirill Meretskov y el Frente de Leningrado al mando de Leonid Góvorov atacaron de nuevo, sin embargo, esta vez el ejército alemán era una sombra de lo que había sido, y en cuestión de días el 18º ejército alemán fue barrido de las puertas de Leningrado, siendo levantado el cerco finalmente.

El 10 de junio, las fuerzas soviéticas atacaron desde ambas orillas del lago Ládoga a los finlandeses, haciéndolos retroceder hasta la frontera de 1939, conscientes de su inminente derrota, y deseando evitar una masacre dentro del suelo finlandés, los líderes fineses firmaron un segundo armisticio con la Unión Soviética el 4 de septiembre de 1944. El general alemán Lothar Rendulic, a cargo de las tropas alemanas estacionadas en Finlandia, tuvo que escapar abriéndose paso a través del país, atacando a civiles como represalia por la deserción finlandesa.

[editar] Resultados

La cifra oficial de muertes es de 700.000 civiles, la mayoría de frío y hambre. Fuentes independientes aseguran que murieron entre un millón y medio y dos millones de civiles. La mayoría de los muertos se encuentra en el cementerio Piskarióvskoye. Hoy en día se pueden apreciar lotes vacíos en San Petersburgo, nombre actual de Leningrado, señalando el violento pasado de la ciudad.

Leningrado recibió el título de Ciudad Heroica en 1945.

[editar] Enlaces externos


Tags: Leningrado, guerra, Petersburgo, Hitler, antropofagia, soviética, Alemania

Publicado por blasapisguncuevas @ 4:03  | Mundo en Guerra
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