Jueves, 27 de agosto de 2009

Cydonia oblonga

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Membrillo
Clasificación científica
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Rosales
Familia: Rosaceae
Subfamilia: Maloideae
Género: Cydonia
Especie: C. oblonga
Nombre binomial
Cydonia oblonga
Miller

Cydonia oblonga, comúnmente llamado membrillo o membrillero, es el único miembro del género Cydonia, es un árbol de tamaño pequeño a mediano, nativo de la región del Cáucaso, en el sudoeste cálido de Asia. Es un árbol frutal emparentado con el manzano y el peral. Su fruto, llamado asimismo membrillo, es de color amarillo-dorado brillante cuando está maduro, periforme, de 7 a 12 cm de largo y de 6 a 9 cm de ancho; su pulpa es dura y muy aromática. Los frutos inmaduros son verdes, con una densa pilosidad de color gris claro, que van perdiendo antes de madurar. Sus hojas están dispuestas alternativamente; son simples, de 6 a 11 cm de largo, con una superficie densamente poblada de finos pelos blancos. Las flores, que surgen en la primavera después de las hojas, son blancas o rosas, con cinco pétalos.

Contenido

[editar] Usos

El membrillo es demasiado duro, astringente y agrio por lo que no es usual comerlo crudo, a menos que sea escarchado (preparándolo de modo que el azúcar cristalice). Se usa para hacer mermelada, compota y pudín, o puede pelarse para posteriormente asarlo. Su fuerte aroma hace que sea un complemento para añadir en pequeñas cantidades al pastel de manzana y a la mermelada, para potenciar el sabor.

En España, para consumirlo, previamente se sumerge cortado en dos en agua de mar, ve reemplazado su sabor amargo por otro, dulce y delicioso, y, por ende, comestible y muy sano; esta práctica es muy común y extendida en Tenerife y Gran Canaria, parte del archipiélago de las Islas Canarias, comunidad autónoma de España[cita requerida].

En Chile, ademas de ser consumido como mermelada (Dulce de membrillo); para consumirlo crudo, previamente se golpea bien la fruta (machucar la fruta); con lo cual se le quita su sabor astringente y se vuelve dulce.

En México este fruto se suele comer en un postre llamado Ate y se suele comer crudo con chiles secos en polvo y sal.

En Argentina y Uruguay el dulce de membrillo es de primera importancia en la reposteria tradicional.

En Venezuela se consume el dulce o conserva de membrillo acompañado de galletas, saltines o pan y café, como postre o merienda.

En Francia, tierra de los perfumes por excelencia, suelen colocarse los frutos dentro de las gavetas y entre la ropa para perfumarlas con su potente fragancia.

[editar] Historia

Hojas y fruto del membrillo

El cultivo del membrillo quizá fue anterior al de la manzana, y es posible que la "manzana" citada en el Cantar de los Cantares fuera en realidad un membrillo. Entre los antiguos griegos, se ofrecía membrillo en las bodas, un rito que llegó de Oriente con el culto a Afrodita y permaneció sagrado. Plutarco relata que las novias griegas mordían un membrillo para perfumar su beso antes de entrar en la cámara nupcial "a fin de que el primer beso no fuera desagradable" ("Preguntas romanas" 3.65). Era un membrillo el premio que Paris concedió a Afrodita. El mejor tipo de membrillo venía de la región de Cydonia, en la costa noroeste de Creta, fruta conocida por los griegos como "Mela kudonia" o "manzana de Cydonia", de donde proviene también su nombre científico.

Los romanos también usaban membrillos; el libro de cocina romano de Apicio proporciona recetas para guisar el membrillo con miel, y hasta para combinarlos, sorprendentemente, con puerros. Plinio mencionó una variedad, el membrillo de Mulvian, que podía comerse crudo. Columella mencionó tres variedades, una de las cuales, "la manzana de oro" –que probablemente fuera la fruta del paraíso citada en el Jardín de Hespérides– ha dado su nombre al tomate en italiano (pomodoro).

Membrillo

En diversas partes de Europa, el membrillo es comúnmente cultivado en las áreas centrales y del sur, donde los veranos son lo suficientemente cálidos como para que la maduración sea buena. No son cultivados en grandes cantidades; generalmente sólo uno o dos árboles de membrillo son cultivados en un huerto junto con manzanos y otros árboles frutales. Carlomagno instauró que se plantaran membrillos en los huertos bien abastecidos.

El membrillo es mencionado por primera vez en un texto inglés a finales del siglo XIII, aunque el cultivo en Inglaterra no es muy adecuado debido al calor del verano, que impide que la fruta madure totalmente. También fueron llevados al Nuevo Mundo, pero son raros en Norteamérica debido a su susceptibilidad al tizón de fuego o fuego bacteriano, una enfermedad causada por la bacteria Erwinia amylovora. Se cultiva ampliamente en Argentina, Uruguay, los Balcanes, España y la cuenca del Mediterráneo. Casi todo el membrillo de los mercados norteamericanos proviene de Argentina.

Actualmente el membrillo también es muy utilizado como árbol ornamental.

[editar] Otros membrillos

Otras cuatro especies que previamente fueron incluidas en "Cydonia" han sido ahora separadas de ese género. Estas especies son el "membrillo chino", Pseudocydonia sinensis, nativo de China, y tres membrillos con flores, propios del este de Asia, que han sido incluidos en el género Chaenomeles.

[editar] Producción

Producción en toneladas. Cifras 2003-2004
Datos de FAOSTAT (FAO)

Turquía 105000 27 % 105000 28 %
China 90000 24 % 90000 24 %
Marruecos 28000 7 % 28000 7 %
Argentina 26000 7 % 26000 7 %
Irán 25000 7 % 25000 7 %
Perú 5200 6 % 52000 6 %
Serbia y Montenegro 10400 3 % 10400 3 %
Uruguay 9500 2 % 9500 2 %
Chile 4250 1 % 4250 1 %
Otros países 87962 22 % 87485 23 %
Total 381862 100 % 381385 100 %

[editar] Variedades

[editar] Sinonimia

  • Cydonia communis Loisel.
  • Cydonia cydonia Pers.
  • Cydonia europaea Savi
  • Cydonia maliformis Beck
  • Cydonia sumboshia Buch.-Ham. ex D.Don
  • Cydonia vulgaris Pers.
  • Cydonia vulgaris var. oblonga (Mill.) DC.
  • Pyrus cydonia L.
  • Pyrus-Cydonia cydonia Weston
  • Sorbus cydonia Crantz
  • [1]

[editar] Véase también

[editar] Referencias

  • Andrada, Carlos A., comp. (2000). El membrillo y su dulce : con especial referencia a la región del Noroeste Argentino, y aportes de México y Portugal. Buenos Aires : Editorial La Colmena. ISBN 987-9028-29-5.

[editar] Enlaces externos


Tags: membrillo, mermelada, compota, pudín, Canarias

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