Viernes, 18 de junio de 2010

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Publicado el 17 de junio de 2010

Por Amy Goodman

Las autoridades federales est?n investigando si funcionarios del gobierno al sur de la frontera del pa?s participaron en el secuestro y la tortura de un ciudadano; quiero decir, las autoridades canadienses est?n investigando la posible participaci?n de funcionarios estadounidenses en la ?rendici?n extraordinaria? del ciudadano canadiense Maher Arar.

?Rendici?n extraordinaria? es el eufemismo utilizado por la Casa Blanca para referirse al arresto de una persona y su traslado en forma secreta a otro pa?s, donde probablemente ser? torturada. Arar revel? esta semana que durante los ?ltimos cuatro a?os la Polic?a Real Montada de Canad? (RCMP, por sus siglas en ingl?s) ha estado investigando la posible participaci?n de funcionarios estadounidenses y sirios en su arresto, extradici?n ilegal y tortura. Este anuncio surge tras una decisi?n de la Corte Suprema de Estados Unidos de que no considerar? el caso de Arar, poniendo fin a su b?squeda de justicia en el sistema judicial estadounidense.

Maher Arar es el ciudadano canadiense que fue capturado por funcionarios estadounidenses cuando cambiaba de avi?n en Nueva York. Se dirig?a a su casa luego de unas vacaciones en familia en septiembre de 2002. Fue enviado clandestinamente a Siria por el gobierno de Bush, donde permaneci? detenido durante casi un a?o en una celda que se parec?a a una tumba. Fue torturado en repetidas oportunidades, hasta que lo enviaron de regreso a Canad? sin presentar acusaciones en su contra: un hombre destrozado. En 2004, el Centro por los Derechos Constitucionales present? una demanda ante un tribunal federal de Estados Unidos en nombre de Arar mientras ?ste se recuperaba en Canad?. Si bien su caso judicial en Estados Unidos finaliz? esta semana, la lucha contra la impunidad contin?a.

El magistrado de Ontario Dennis O?Connor dirigi? la investigaci?n del gobierno canadiense sobre el arresto de Arar, su env?o a Siria y su subsiguiente tortura. Entre 2004 y 2006, O?Connor entrevist? a muchas personas y revis? miles de documentos. La investigaci?n exoner? a Arar de cualquier posible delito. El Primer Ministro canadiense Stephen Harper, un conservador, pidi? disculpas, y Arar recibi? 11,5 millones de d?lares en reparaciones y gastos judiciales. Ahora nos enteramos de que la RCMP, el equivalente canadiense al FBI, est? realizando una investigaci?n que podr?a conducir a acusaciones penales.

Arar me dijo: ?Han recopilado pruebas. Han entrevistado gente en Canad? y a nivel internacional. Viajaron a algunos pa?ses y recopilaron pruebas. Hablaron con algunas personas interesantes. Y su atenci?n est? puesta en los torturadores sirios y en los funcionarios estadounidenses que fueron c?mplices de mi tortura?.

Si la RCMP acusa a funcionarios estadounidenses de complicidad en el secuestro y tortura de Arar, eso pondr?a a prueba el fuerte tratado de extradici?n entre Estados Unidos y Canad?. Mientras tanto, el Centro por los Derechos Constitucionales est? alentando a las personas a que contacten a la Casa Blanca y a sus representantes en el Congreso.

Maria Lahood, la abogada de Maher Arar, dijo acerca de esto: ?El gobierno de Obama puede hacer lo que podr?a haber hecho todo este tiempo, que es simplemente pedirle disculpas a Maher por lo que hicieron funcionarios del gobierno de Bush. Podr?a brindarle a Maher una medida reparadora. Podr?a eliminarlo de la lista de terroristas. Tambi?n podr?a, por ejemplo, procurar que se modifique la ley para que sea m?s clara?.

El senador Patrick Leahy, de Vermont, que preside el poderoso Comit? Judicial del Senado, expres? su decepci?n ante la decisi?n de la Corte Suprema en un art?culo publicado en su sitio web que dec?a que el caso de Arar ?contin?a siendo una mancha en el legado de Estados Unidos como l?der de derechos humanos en el mundo...Estados Unidos contin?a negando su culpabilidad en este caso?.

En una audiencia de enero de 2007, Leahy dijo irritado al entonces Fiscal General Alberto Gonzales: ?Se?or Fiscal General, disculpe, no pretendo tratar este tema con ligereza. Sab?amos muy bien que si hubiera ido a Canad? no habr?a sido torturado. Se lo habr?a detenido y habr?a sido investigado. Tambi?n sab?amos muy bien que si se lo enviaba a Siria, ser?a torturado y est? por encima de la dignidad de este pa?s, un pa?s que siempre ha sido un ejemplo de derechos humanos, enviar a alguien a otro pa?s a ser torturado. Ud. sabe y yo s? que este pa?s ha hecho esto en numerosas ocasiones durante los ?tlimos cinco a?os. Es una mancha negra para nosotros. Provoca la condena de algunos de nuestros mejores y m?s cercanos aliados. Han hecho esos comentarios p?blicamente y en forma privada al presidente de los Estados Unidos y a otros?.

El gobierno de Obama contin?a aplicando muchas de las controvertidas pol?ticas de la era de Bush, como la detenci?n por tiempo indeterminado sin acusaci?n en Guant?namo y la base a?rea de Bagram, y como apunt? Leahy, haciendo uso del privilegio de los ?secretos de Estado? para evitar acciones legales que denuncien y castiguen la tortura.

El mismo d?a en que se anunci? el fallo de la Corte Suprema sobre el caso Arar, otro tribunal de Washington, D.C. absolvi? a 24 activistas contra la tortura que fueron arrestados en el Capitolio de Estados Unidos el 21 de enero de 2010, el d?a en que el Presidente Barack Obama hab?a prometido en un comienzo que cerrar?a Guant?namo. La pancarta que llevaban dec?a ?Promesas rotas, leyes violadas, vidas destrozadas?. Varias personas fueron arrestadas dentro de la Rotonda del Capitolio mientras realizaban el funeral de tres prisioneros de Guant?namo, que probablemente murieron a causa de las torturas recibidas. El gobierno de Estados Unidos afirma que se suicidaron.

Maher Arar termin? su doctorado en Canad? y fund? una revista de noticias en Internet, prismagazine.com. Desde hace tiempo est? dedicado al caso del ciudadano canadiense Omar Khadr, que fue arrestado en Afganist?n cuando era adolescente y lleg? a la adultez en la prisi?n de Guant?namo. Maher Arar est? casado y tiene dos hijos. Claramente el recuerdo de su experiencia de ser secuestrado y torturado en Siria, lo acompa?ar?n por siempre.

Arar describi? su experiencia: ?Me pusieron en una celda oscura en un subsuelo, que se parec?a m?s a una tumba. Ten?a un metro de ancho, dos metros de profundidad y un poco m?s de dos metros de alto. La vida en la celda era un infierno. Pas? diez meses y diez d?as en esa tumba. Los primeros d?as de mi detenci?n fui interrogado y torturado f?sicamente. Me golpearon con un cable el?ctrico y me amenazaron con una silla de metal y choques el?ctricos. Fui obligado a realizar una confesi?n falsa de que hab?a estado en Afganist?n. Cuando no me golpeaban, me pon?an en una sala de espera para que escuchara los gritos de otros prisioneros. Los llantos de las mujeres a?n son lo que m?s me atormenta. Tras 374 d?as de tortura y detenci?n ilegal, fui finalmente liberado y me entregaron a funcionarios de la embajada de Canad? el 5 de octubre de 2003. Estos ?ltimos a?os han sido una pesadilla para m?. Desde mi regreso a Canad?, mi dolor f?sico se ha curado de a poco, pero las cicatrices cognitivas y psicol?gicas de mi terrible experiencia permanecen conmigo cada d?a. A?n tengo pesadillas e im?genes recurrentes del pasado. No soy la misma persona que era. Tambi?n quiero decir lo fr?giles que se han vuelto nuestros derechos humanos y lo f?cil que pueden ser violados por los mismos gobiernos que juraron protegerlos?.

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Denis Moynihan colabor? en la producci?n period?stica de esta columna.

? 2010 Amy Goodman

Texto en ingl?s traducido por Mercedes Camps y Democracy Now! en espa?ol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en m?s de 550 emisoras de radio y televisi?n en ingl?s y en m?s de 250 en espa?ol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: H?roes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.


Tags: Amy Goodman, tortura, Canadá, Obama, administración

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