Jueves, 05 de agosto de 2010

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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del textoPartir el texto en columnasVer como pdf 05-08-2010

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La cat?strofe ecol?gica provocada por la explosi?n en la plataforma Deepwater Horizon de BP puede ser el primer desastre de la era de energ?a l?mite. Hace medio siglo que las petroleras extraen crudo del mar cerca de la costa de Luisiana. Pero durante la mayor parte de este periodo, operaban en aguas de profundidad de 30 o 40 metros y, aunque el delta ya sufr?a un fuerte deterioro medioambiental, los derrames se arreglaban en cuesti?n de horas. En cambio, Deepwater Horizon perforaba en el fondo del mar casi dos kil?metros por debajo de la superficie y tard? tres meses en taponar el pozo roto. No deber?amos olvidar que el incidente no afect? a una plataforma obsoleta, sino a todo un s?mbolo del avance tecnol?gico experimentado por la industria. La plataforma accidentada ostentaba en la actualidad el r?cord mundial de perforaci?n en aguas profundas (10.685 metros, de los cuales 1.259 corresponden a l?mina de agua y 9.426 a rocas bajo el fondo marino).

Ahora se preguntan qu? ocurrir?a si pasara lo mismo en una plataforma en el mar de Beaufort en Alaska. Tras la decisi?n de la Administraci?n Obama de levantar la prohibici?n sobre perforaciones offshore, un tribunal federal ha vuelto a prohibirlas. Es un dilema que se repetir? en Brasil, cuyos nuevos campos petrol?feros yacen a 4.000 metros de la superficie del Atl?ntico, debajo de 2.000 metros de agua y otros 2.000 de sal submarina.

La Agencia Internacional de la Energ?a considera que, para satisfacer el crecimiento mundial de la demanda de petr?leo la industria petrolera deber? desarrollar para 2030 una capacidad productiva cercana a los 64 millones de barriles diarios, m?s de seis veces la existente hoy en d?a en toda Arabia Saudita. ?Podr? la industria del petr?leo hacer frente a este desaf?o?

Desde la d?cada de 1980, el volumen aportado por los nuevos yacimientos no compensa el extra?do. Adem?s los costes de exploraci?n y producci?n est?n aumentando como consecuencia de que se debe trabajar en regiones m?s remotas, en ambientes m?s extremos y perforar a mayor profundidad.

Asimismo, la producci?n mundial de petr?leo convencional en los campos hoy en explotaci?n est? experimentando un declive promedio del 6,7% anual. Adem?s la relaci?n entre la energ?a obtenida mediante la extracci?n de petr?leo y la energ?a empleada para extraer este petr?leo (EROEI, de Energ?a Retornada vs. Energ?a Invertida) est? declinando de forma muy r?pida, lo que significa que cada nuevo barril tiene un contenido energ?tico neto inferior. Disponer de combustibles de alto EROEI resulta esencial para asegurar el crecimiento econ?mico y la productividad de una sociedad.

En 1999, el EROEI obtenido para la producci?n mundial de petr?leo y gas (obtenido dividiendo la cantidad de energ?a de petr?leo y gas producidos por el equivalente en energ?a gastados en exploraci?n, desarrollo y producci?n) fue era de 35 a 1. Esta relaci?n desde entonces ha disminuido de manera constante hasta el 18 a 1 en 2006. Si el EROEI mundial para la extracci?n de petr?leo y gas continua mostrando la misma tendencia, llegar? a 1:1 en cerca de tres d?cadas.

Hoy d?a, la visi?n dominante en amplias capas de nuestra sociedad es que la ?magia? del mercado y la tecnolog?a nos sacar?n de cualquier apuro. Diga lo que diga el dogma econ?mico al uso, hay que decir alto y claro que los l?mites dictados por las leyes de la f?sica existen, y que estos son inviolables.

El cenit del petr?leo es real, s?lo 14 de los 54 pa?ses productores han incrementado la producci?n. El 60% de la producci?n mundial viene de pa?ses que alcanzaron ya su pico m?ximo de producci?n. Y como ya saben por los datos oficiales de la AEI (Agencia Internacional de la Energ?a) estamos en un estancamiento de producci?n mundial desde el 2005.

Pa?s

Cenit en

Producci?n en 2008

EEUU

1970

-35%

Venezuela

1970

-32%

Libia

1970

-45%

Kuwait

1972

-17%

Ir?n

1974

-29%

Irak

1979

-31%

Rusia

1987

-14%

Egipto

1993

-23%

India

1995

-1%

Colombia

1999

-26%

Reino Unido

1999

-47%

Uzbekist?n

1999

-42%

Noruega

2001

-28%

Om?n

2001

-24%

Yemen

2002

-33%

M?xico

2004

-17%

Arabia Saudita

2005

-2%

Nigeria

2005

-16%

Chad

2005

-27%

Italia

2005

-15%

Ecuador

2006

-6%

China

Creciendo

-

Emiratos ?rabes

Creciendo

-

Brasil

Creciendo

-

Angola

Creciendo

-

Kazajst?n

Creciendo

-

Qatar

Creciendo

-

Azerbaij?n

Creciendo

-

Sudan

Creciendo

-

Thailand

Creciendo

-

Turkmenist?n

Creciendo

-

Fuente: Estad?stica anual de British Petroleum (BP). Edici?n 2009

En una entrevista con The Independent, el Dr. Fatih Birol, economista jefe de la respetada Agencia Internacional de la Energ?a (AIE), dijo que ?los ciudadanos y muchos gobiernos parecen ignorar el peligro del hecho de que el petr?leo, del que la civilizaci?n moderna depende, se est? agotando mucho m?s r?pido de lo que se hab?a previsto y que la producci?n mundial va a llegar a su cenit en unos 10 a?os, al menos una d?cada antes de lo que muchos gobiernos hab?an estimado.?

?Pero la primera valoraci?n detallada, de los m?s de 800 campos petrol?feros del mundo, que suponen las tres cuartas partes de las reservas mundiales, ha puesto al descubierto que la mayor?a de los campos m?s grandes ya han llegado a su cenit de producci?n y que su tasa de declive est? resultando ser casi dos veces m?s acusada que lo que se hab?a calculado hace apenas dos a?os, que pondr? en riesgo toda esperanza de recuperaci?n econ?mica de la actual recesi?n econ?mica mundial", dijo.

En un escueto y descarnado aviso, el Dr. Birol dijo: ?Alg?n d?a nos quedaremos sin petr?leo; no se trata de hoy ni de ma?ana, pero alg?n d?a nos quedaremos sin petr?leo y tenemos que dejar el petr?leo antes de que el petr?leo nos deje a nosotros. Y nos tenemos que preparar para ese d?a?, dijo el Dr. Birol. ?Cuanto antes empecemos, mejor, porque todo nuestro sistema econ?mico y social se basa en el petr?leo, por lo que el cambio llevar? mucho tiempo y exigir? mucho dinero y deber?amos tomarnos este asunto muy en serio?.

Para acabar, cada vez que lean una nota de prensa del tipo: ?La compa??a X ha encontrado un gigantesco yacimiento que contiene 1.000 millones de barriles. Incrementa as? sus reservas en un 2% y bla bla??, dividan esa cantidad entre los 85 millones de barriles diarios que necesitamos cada d?a para s?lo ?mantener? nuestro consumo actual: 1.000 millones de barriles encontrados / 85 millones al dic de consumo = s?lo 12 d?as de consumo de petr?leo. Pero la cosa es de hecho peor si recuerdan c?mo disminuye el EROEI, la energ?a que necesitamos invertir para extraer el petr?leo desde cada vez m?s profundidad, qued?ndonos menos energ?a neta para utilizar.

Debemos prepararnos cuanto antes para esta verdad geol?gica. Si los pol?ticos y medios de comunicaci?n no tienen una responsabilidad social y no se atreven a afrontar esta realidad, ?de qu? os sirven? No nos demoremos m?s, hablemos abiertamente de ello.

Guillermo Alonso de Armi?o y Erce es Ingeniero Industrial

Nota:

Agradezco a D.Mariano Marzo, Catedr?tico de Recursos Energ?ticos, Facultad de Geolog?a (UB) por permitirme utilizar parte de su trabajo en este art?culo.

Rebeli?n ha publicado este art?culo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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Tags: petróleo, cenit petrolero, energía, Venezuela, derrame

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