Viernes, 27 de agosto de 2010

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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del textoPartir el texto en columnasVer como pdf 27-08-2010

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Democracy Now


?En qu? se relacionan 500 millones de huevos y la democracia? El masivo retiro del mercado de huevos infectados con salmonelosis, el retiro m?s grande en la historia de Estados Unidos, nos permite ver el poder que las grandes corporaciones tienen, no s?lo sobre nuestra salud, sino tambi?n sobre nuestro gobierno.

Aunque son muchas las marcas que han sido retiradas del mercado, todas pueden rastrearse hasta llegar a s?lo dos granjas de producci?n de huevos. Cada vez m?s, la provisi?n de alimentos est? en manos de compa??as cada vez m?s grandes que ejercen un enorme poder sobre nuestro proceso pol?tico. As? como pasa con la industria alimenticia, sucede tambi?n con las petroleras y los bancos: corporaciones gigantescas (algunas con presupuestos m?s grandes que el de la mayor?a de los pa?ses) est?n controlando nuestra salud, nuestro medio ambiente, nuestra econom?a y, cada vez m?s, nuestras elecciones.

El brote de salmonelosis es s?lo el m?s reciente de una serie de episodios que muestra a una industria alimenticia desenfrenada. Patty Lovera, subdirectora del grupo por la seguridad alimentaria Food & Water Watch, me dijo: ?Hist?ricamente, siempre ha habido resistencia por parte de la industria a todo tipo de norma de seguridad alimentaria, ya sea dictada por el Congreso o por otros organismos gubernamentales. Existen grandes asociaciones comerciales para cada sector proveedor de nuestros alimentos, desde los grandes productores agroindustriales hasta las tiendas de comestibles.?

Los huevos contaminados con salmonelosis proven?an de s?lo dos granjas factor?a, Hillandale Farms y Wright County Egg, ambas de Iowa. Detr?s de este brote est? el emporio del huevo de Austin ?Jack? DeCoster. DeCoster es propietario de Wright County Egg y tambi?n de Quality Egg, proveedora de pollos y de alimentos para pollos de las dos granjas de Iowa. Patty Lovera afirma que: ?DeCoster es un nombre que se escucha mucho cuando uno empieza a hablar con conocedores de la industria del huevo o con personas que provienen de los estados de Iowa, Ohio o de los otros estados en que DeCoster opera. Por eso creemos que DeCoster es el claro ejemplo de lo que sucede cuando tenemos este tipo de concentraci?n y producci?n a gran escala. No se trata s?lo de seguridad alimentaria o s?lo de da?o ambiental o del trato que reciben los trabajadores. Cuando estamos frente a este tipo de producci?n masiva, responsable de tantos de nuestros alimentos, se trata de un paquete completo de efectos colaterales negativos.?

La agencia de noticias Associated Press brind? un resumen de las violaciones a las normas sanitarias, de seguridad y laborales presentes en las operaciones de DeCoster con huevos y cerdos en varios estados. En 1997, la empresa DeCoster Egg Farms acord? pagar una multa de dos millones de d?lares luego de que el entonces Ministro de Trabajo Robert Reich calificara su granja de ?tan peligrosa y opresora como cualquier empresa maquiladora.? En 2002 la compa??a de DeCoster pag? un mill?n y medio de d?lares para llegar a un acuerdo en referencia a una demanda legal presentada por la Comisi?n Federal de Igualdad de Oportunidades Laborales en representaci?n de mujeres mexicanas que informaron haber sido sometidas a acoso sexual, incluso violaci?n, abusos y represalias por parte de sus supervisores. Este verano, otra compa??a vinculada a DeCoster pag? ciento veinticinco mil d?lares al Estado de Maine por acusaciones de trato cruel a los animales.

A pesar de todo esto, DeCoster ha prosperado en el negocio de huevos y cerdos, lo que lo pone a la altura de otras grandes corporaciones, como BP y los grandes bancos. El derrame de petr?leo de BP, el m?s grande en la historia de este pa?s, estuvo precedido por una larga lista de hechos criminales y graves violaciones de las normas que datan de varios a?os, una de las m?s conocidas: la gran explosi?n de la refiner?a de la ciudad de Texas que se cobr? la vida de quince personas en el a?o 2005. Si BP fuera una persona, habr?a ido a prisi?n hace mucho tiempo.

La industria financiera es otra delincuente cr?nica. Poco tiempo despu?s del mayor desastre financiero mundial desde la Gran Depresi?n, bancos como Goldman Sachs, llenos de dinero tras el masivo rescate financiero gubernamental, interfirieron en el proceso legislativo que intentaba controlarlos.

El resultado: un nuevo y ampliamente ineficaz organismo gubernamental de protecci?n del consumidor, adem?s de una implacable oposici?n a la designaci?n, para la direcci?n de este organismo, de la defensora de los derechos del consumidor Elizabeth Warren, quien supervisar?a a los bancos tanto como el nuevo organismo se lo permitiera. Este es el motivo por el cual se oponen a su designaci?n los banqueros, entre ellos, Timothy Geithner y Larry Summers, a quienes el Presidente Obama nombr? como Secretario del Tesoro y Asesor Econ?mico, respectivamente.

Se permite a las corporaciones internacionales operar pr?cticamente sin supervisi?n ni regulaci?n. Se permite que el dinero de las grandes empresas ejerza influencia sobre las elecciones, y por ende, sobre la conducta de nuestros representantes. Luego de la decisi?n de la Corte Suprema en el caso presentado por el grupo de derecha Citizens United, que permitir? donaciones corporativas ilimitadas a las campa?as, el problema va de mal en peor. Para ser elegidos y mantenerse en el poder, los pol?ticos deber?n satisfacer m?s y m?s a sus donantes empresariales. Se podr?a decir que el zorro vigila al gallinero (y a los huevos podridos que hay en ?l). Sin embargo, hay esperanza. Existe un creciente movimiento para reformar la constituci?n de Estados Unidos, para quitar a las corporaciones el estatus legal de ?persona jur?dica?, concepto por el cual las corporaciones tienen los mismos derechos que las personas normales.

Esto har?a que las corporaciones estuvieran sujetas a la misma supervisi?n que existi? durante los primeros cien a?os de la historia de Estados Unidos. Pero para que las personas sean las ?nicas con derecho a la participaci?n pol?tica ser? necesario un verdadero movimiento de base, dado que el Congreso y el gobierno de Obama parecen no ser capaces de implementar ni siquiera los cambios m?s b?sicos. Como dice el refr?n: ?si quieres hacer una tortilla, tienes que romper algunos huevos?.

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Denis Moynihan colabor? en la producci?n period?stica de esta columna.

? 2010 Amy Goodman

Texto en ingl?s traducido por Fernanda Gerpe y Democracy Now! en espa?ol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en m?s de 550 emisoras de radio y televisi?n en ingl?s y en m?s de 250 en espa?ol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: H?roes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

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Tags: huevos, salmonelosis, elecciones, países, derrame, igualdad, donantes

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