Domingo, 30 de enero de 2011
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Vista del Gran Ca??n.

El Gran Ca??n (Ingles:the Grand Canyon) tambien conocido en espa?ol como el Ca??n del Colorado, es una vistosa y escarpada garganta excavada por el r?o Colorado en el norte de Arizona, Estados Unidos. El Ca??n est? considerado como una de las maravillas naturales del mundo y est? situado en su mayor parte dentro del Parque Nacional del Gran Ca??n (uno de los primeros Parques Naturales de los Estados Unidos). El presidente Theodore Roosevelt fue el mayor promotor del ?rea del Gran Ca??n, visit?ndolo en numerosas ocasiones para cazar pumas o para gozar del impresionante paisaje.

El ca??n fue creado por el r?o Colorado, cuyo cauce socav? el terreno durante millones de a?os. Tiene unos 446 km de longitud, cuenta con cordilleras de entre 6 a 29 km de anchura y alcanza profundidades de m?s de 1.600 m. Cerca de 2.000 millones de a?os de la historia de la Tierra han quedado expuestos mientras el r?o Colorado y sus tributarios o afluentes cortaban capa tras capa de sedimento al mismo tiempo que la meseta del Colorado se elevaba.

Contenido

[editar] Geograf?a

El Gran Ca??n visto desde Moran Point.

El Gran Ca??n es muy profundo; en algunos lugares supera el kil?metro y medio de profundidad. Con 446 kil?metros de longitud, corta la meseta del Colorado sacando a la luz estratos paleozoicos. Los estratos aparecen gradualmente desde Lee's Ferry (punto oficial de comienzo del Gran Ca??n) hasta Phantom Ranch. El ca??n termina en la zona donde el r?o cruza el Grand Wash Fault (cerca del lago Mead).

La orog?nesis, provocada por las placas tect?nicas, caus? el nacimiento de las monta?as Rocosas as? como la formaci?n de la meseta del Colorado, elevando varios kil?metros las diversas capas de sedimentos. La mayor elevaci?n ha dado lugar a mayores precipitaciones en la cuenca de drenaje del r?o Colorado, pero no lo suficiente como para que el Gran Ca??n deje de ser una zona semi?rida.

La elevaci?n de la meseta del Colorado es desigual. Como resultado, el borde norte (North Rim) del Gran Ca??n est? situado 300 metros por encima del borde sur (South Rim). El hecho de que el r?o Colorado discurra m?s cerca del South Rim se explica debido a esta elevaci?n asim?trica. Casi toda la escorrent?a desde la meseta detr?s del borde norte (el cual recoge m?s lluvia y nieve) discurre hacia el Gran Ca??n, mientras que la mayor parte de la escorrent?a sobre la meseta detr?s del borde sur discurre lejos del Ca??n (siguiendo la inclinaci?n predominante). El resultado es una mayor erosi?n y por lo tanto un mayor ensanchamiento del ca??n y los ca?ones tributarios situados al norte del r?o Colorado.

Las temperaturas en el North Rim son generalmente menores que en el South Rim debido a la mayor elevaci?n (2.483 m sobre el nivel del mar). Las grandes nevadas son comunes durante los meses de invierno. El borde sur tiene mejores servicios para el turismo y las vistas panor?micas que hacen famoso al Gran Ca??n.

[editar] Geolog?a

La mayor parte de las rocas sedimentarias que se pueden observar en el Gran Ca??n van desde los 2.000 millones de a?os de antig?edad de los esquistos situados en el fondo del Inner Gorge hasta los 230 millones de a?os de las viejas piedras calizas de 'Kaibab'. La mayor parte de los estratos fueron depositados en los mares c?lidos poco profundos en la zona cercana a la costa y en los pantanos costeros que formaba el mar en los repetidos avances y retiradas de la costa. La mayor excepci?n es la piedra arenisca de Coconino que fue depositada del mismo modo que las dunas en el desierto.

La gran profundidad del Gran Ca??n y especialmente la altura de sus estratos (muchos de los cuales se formaron debajo del nivel del mar) se puede atribuir a los 1.500-3.000 m de elevaci?n de la meseta del Colorado, elevaci?n que comenz? a producirse hace cerca de 65 millones de a?os; esta elevaci?n se produjo en diferentes etapas m?s que en un proceso continuo. El proceso de elevaci?n aument? el gradiente de la corriente del r?o Colorado y sus tributarios, aumentando as? su velocidad y su capacidad para atravesar la roca.

El ?rea de drenaje del r?o Colorado (del cual forma parte el Ca??n del Colorado) se form? hace 40 millones de a?os, mientras que el Gran Ca??n tiene probablemente menos de seis millones de a?os de antig?edad (teniendo lugar la mayor parte del proceso erosivo en los ?ltimos dos millones de a?os). El resultado de esta erosi?n son unas de las m?s completas columnas geol?gicas del planeta. El r?o sigue en la actualidad erosionando activamente su cauce, sacando a la luz rocas cada vez m?s antiguas.

Las condiciones climatol?gicas de mayor humedad que se dieron durante las glaciaciones incrementaron la cantidad de agua recogida por el ?rea de drenaje del r?o Colorado. La consecuencia fue que el r?o aument? la velocidad y profundidad de su proceso erosivo durante estas ?pocas.

Hace 5,3 millones de a?os el nivel base (punto m?s bajo del r?o) y el curso del r?o Colorado (o su ancestro geol?gico) cambiaron cuando se abri? el golfo de California y descendi? el nivel base del r?o. Esto increment? la velocidad de erosi?n de tal forma que casi la totalidad de la actual profundidad del Gran Ca??n se alcanz? hace 1,2 millones de a?os. Las paredes colgantes del ca??n fueron creadas por la erosi?n diferencial.

Hace un mill?n de a?os la actividad volc?nica (principalmente cerca del ?rea oeste del ca??n) deposit? cenizas y lava sobre el ?rea, materiales que incluso llegaron a producir presas naturales sobre el Colorado. ?stas son las rocas m?s j?venes del parque.

Con el actual gradiente de corriente, el r?o Colorado podr?a profundizar otros 370 a 600 metros en la roca antes de alcanzar el nivel base.

[editar] Historia humana

[editar] Culturas nativas americanas

[editar] La cultura del desierto

Poco se sabe acerca de los pueblos que vivieron en el oeste de Norteam?rica entre hace 9.000 y 3.000 a?os. Los primeros signos de vida humana en el Gran Ca??n pertenecen a esa ?poca. Las dataciones mediante Carbono-14 de peque?as ramas de sauce representando animales establecen que los restos encontrados son anteriores a 3.000 a?os. Los habitantes del desierto eran cazadores y recolectores. Los primeros europeos que encontraron evidencias de estas actividades fueron Frazier, Eddy y Hatch, en una expedici?n en 1934.

[editar] Los pueblos ancestrales o Anasazi

La ocupaci?n de los pueblos ancestrales en el Gran Ca??n se produjo principalmente en Ca??n Nankoweap, el Delta Unkar y el Bright Angel Site. Los Haskiri fueron el ?ltimo pueblo ind?gena en salir de all?.

[editar] El pueblo Hopi

[editar] El descubrimiento y asentamiento europeo

[editar] La exploraci?n espa?ola

Fue descubierto por la expedici?n de Francisco V?zquez de Coronado. El primer europeo que contempl? el Gran Ca??n del Colorado fue Garc?a L?pez de C?rdenas en 1540, que al mando de un pu?ado de hombres parti? desde la poblaci?n ind?gena que los espa?oles llamaron Quivira, pueblo habitado por los indios Zu?i y supuestamente una de las siete ciudades de oro del reino de C?bola, pueblo del cual actualmente se ignora su ubicaci?n ya que los historiadores difieren sobre ello; algunos ubican Quivira en Nuevo M?xico, en tanto otros piensan que estaba en Kansas. No debemos confundirla con una poblaci?n ubicada en Nuevo M?xico que expedicionarios espa?oles llamaron alrededor del a?o 1600 Pueblo de las Humanas y posteriormente fue conocida como Gran Quivira.

En Quivira se encontraba parte de la expedici?n comandada por V?zquez de Coronado con treinta hombres, y se comision? a Garc?a L?pez junto con un pu?ado de hombres para encontrar un r?o del cual los indios Hopi les hab?an hablado, para lo cual se le concedieron 80 d?as para que fuera y regresara.

Despu?s de 20 d?as de viaje exploratorio encontraron el Gran Ca??n del Colorado; sin embargo, no pudieron bajar hasta el r?o para abastecerse de agua, y despu?s de varios intentos para descender empezaron a tener problemas de agua para beber, por lo cual decidieron regresar.

D?as despu?s ser?a Fernando de Alarc?n (quien participaba en el viaje de exploraci?n pero por v?a mar?tima) el primer europeo en tocar y navegar las aguas del R?o Colorado, pero a cientos de kil?metros del Gran Ca??n. Es necesario resaltar que quien descubri? el R?o Colorado fue Francisco de Ulloa el 28 de septiembre de 1539, tomando posesi?n de la desembocadura del r?o (la nombr? Anc?n de San Andr?s), en beneficio de la Corona Espa?ola, sin navegar aguas arriba como lo hizo Fernando de Alarc?n.

[editar] La exploraci?n estadounidense

La primera expedici?n cient?fica fue liderada por el comandante del ej?rcito de los Estados Unidos John Wesley Powell en 1869. Powell se refiri? a la roca sedimentaria encontrada en el ca??n como "las hojas de un gran libro de historia".

[editar] Actividades

Aparte de la visita tur?stica ocasional al borde sur con sus 2.134 metros sobre el nivel del mar, el rafting o descenso de r?os y el excursionismo son actividades especialmente populares. El fondo del valle es accesible caminando, en mula o en barca descendiendo desde la parte superior del r?o. Los funcionarios del parque no aconsejan realizar en un solo d?a la excursi?n de descender al cauce del r?o y volver a subir debido a la distancia, el esfuerzo requerido y el peligro de agotamiento por calor por las altas temperaturas que se alcanzan en el fondo. Incluso las excursiones por el borde deben hacerse con cuidado en ciertos puntos; con frecuencia hay se?ales de peligro a lo largo de las pistas que recorren los bordes del ca??n.

Existen empresas que organizan descensos en rafting del r?o, generalmente en barcas para 15 personas equipadas con motor fueraborda. Suelen partir de Lee's Ferry y llegan hasta Diamond Creek, durando el viaje unos seis d?as. Las barcas equipadas ?nicamente con remos suelen tardar unas dos semanas en completar el viaje. Tambi?n existen empresas que organizan excursiones para turistas en helic?ptero.

[editar] Generalidades

  • Altitud: el R?o Colorado corre a 2.210 m bajo el borde o ribera sur.
  • El borde norte alcanza 2.422 m de altura.
  • Ancho: la distancia entre las riberas o bordes norte y sur oscila entre los 16 a 29 km, seg?n el punto del que se mida.
  • Altura m?xima de garganta: 1.470 m
  • Entre la entrada este y la salida oeste el Gran Ca??n hay alrededor de 350 km.

[editar] Enlaces externos

Coordenadas: 36?06′N 112?06′W / 36.1, -112.1


Tags: Gran Cañón, Arizona, wikipedia, Hopi, Río Colorado

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