Martes, 01 de febrero de 2011

Hace solo 11 d?as, el 19 de enero, bajo el t?tulo de ?Es hora ya de hacer algo?, escrib?:

?Lo peor es que en gran parte las soluciones depender?n de los pa?ses m?s ricos y desarrollados, quienes llegar?n a una situaci?n que realmente no est?n en condiciones de enfrentar sin que se les derrumbe el mundo que han estado tratando de moldear?

?No hablo ya de guerras, cuyos riesgos y consecuencias han transmitido? personas sabias y brillantes, incluidas muchas norteamericanas.

?Me refiero a la crisis de los alimentos originada por hechos econ?micos y cambios clim?ticos que aparentemente son ya irreversibles como consecuencia de la acci?n del hombre, pero que de todas formas la mente humana est? en el deber de enfrentar apresuradamente.

?Los problemas han tomado cuerpo ahora de s?bito, a trav?s de fen?menos que se est?n repitiendo en todos los continentes: calores, incendios de bosques, p?rdidas de cosechas en Rusia [...] cambio clim?tico en China [...] p?rdidas progresivas de las reservas de agua en el Himalaya, que amenazan India, China, Pakist?n y otros pa?ses; lluvias excesivas en Australia, que inundaron casi un mill?n de kil?metros cuadrados; olas de fr?o ins?litas y extempor?neas en Europa [...] sequ?as en Canad?; olas inusuales de fr?o en ese pa?s y en Estados Unidos??

Mencion? igualmente las lluvias sin precedentes en Colombia, Venezuela y Brasil.

Inform? en aquella Reflexi?n que ?Las producciones de trigo, soya, ma?z, arroz, y otros numerosos cereales y leguminosas, que constituyen la base alimenticia del mundo -cuya poblaci?n asciende hoy, seg?n c?lculos a casi 6 900 millones de habitantes, ya se acerca a la cifra in?dita de 7 mil millones, y donde m?s de mil millones sufren hambre y desnutrici?n- est?n siendo afectadas seriamente por los cambios clim?ticos, creando un grav?simo problema en el mundo.?

El s?bado 29 de enero el bolet?n diario que recibo con noticias de Internet, reprodujo un art?culo de Lester R. Brown publicado en el sitio web V?a Org?nica, fechado el 10 de enero, cuyo contenido, a mi juicio, debe ser ampliamente divulgado.

Su autor es el m?s prestigioso y laureado ecologista norteamericano, quien ha venido advirtiendo el efecto da?ino del creciente y cuantioso volumen de CO2 que se viene lanzando a la atm?sfera. De su bien fundamentado art?culo, tomar? solo p?rrafos que explican de forma coherente sus puntos de vista.

?Al comenzar el nuevo a?o, el precio del trigo alcanza niveles sin precedentes?

??la poblaci?n mundial, casi se ha duplicado desde 1970, a?n seguimos creciendo a un ritmo de 80 000 000 de personas cada a?o. Esta noche, habr? 219 000 bocas m?s que alimentar en la mesa y muchas de ellas se encontrar?n con los platos vac?os. Otras 219 000 se sumar?n a nosotros ma?ana por la noche. En alg?n momento este crecimiento incesante comienza a ser demasiado para las capacidades de los agricultores y los l?mites de los recursos terrestres e h?dricos del planeta.

?El aumento en el consumo de carne, leche y huevos en los pa?ses en desarrollo que crecen r?pido no tiene precedentes.

?En los Estados Unidos, donde se cosecharon 416 000 000 de toneladas de granos en 2009, 119 000 000 de toneladas se enviaron a las destiler?as de etanol a fin de producir combustible para los autom?viles. Eso bastar?a para alimentar a 350 000 000 de personas al a?o. La enorme inversi?n de los Estados Unidos en las destiler?as de etanol crea las condiciones para la competencia directa entre los autom?viles y las personas por la cosecha de granos mundial. En Europa, donde buena parte del parque automotor se mueve con combustible diesel, existe una demanda creciente de combustible diesel producido a partir de plantas, sobre todo a partir del aceite de colza y de palma. Esta demanda de cultivos portadores de aceite no solo reduce la superficie disponible para producir cultivos alimentarios en Europa, sino que tambi?n acelera el desbroce de los bosques tropicales en Indonesia y Malasia a favor de las plantaciones productoras de aceite de palma.

??el crecimiento anual del consumo de granos en el mundo desde un promedio de 21 000 000 de toneladas anuales en el per?odo de 1990 a 2005 ascendi? hasta? 41 000 000? de toneladas al a?o en el per?odo 2005 a 2010. La mayor parte de este salto enorme puede atribuirse a la org?a de inversiones en destiler?as de etanol en los Estados Unidos entre 2006 y 2008.

?Al propio tiempo que se duplicaba la demanda anual de crecimiento de granos, surg?an nuevas limitaciones por el lado de la oferta, inclusive cuando se intensificaban aquellas de larga data como la erosi?n de los suelos. Se calcula que la tercera parte de las tierras cultivables del mundo pierden la capa vegetal m?s r?pido que el tiempo que se necesita para la formaci?n del suelo nuevo a trav?s de los procesos naturales, perdi?ndose as? su productividad inherente. Est?n en el proceso de formaci?n dos grandes masas de polvo. Una se extiende por el noroeste de China, el oeste de Mongolia y el Asia Central; la otra se ubica en el ?frica Central. Cada una de ellas es mucho mayor que la masa de polvo que afect? a los Estados Unidos en el decenio de 1930.

?Las im?genes de sat?lite muestran un flujo constante de tormentas de polvo que parten de estas regiones y generalmente cada una de ellas transporta millones de toneladas de capa vegetal valiosa.

?Mientras tanto, el agotamiento de los acu?feros reduce r?pidamente la extensi?n de las ?reas irrigadas de muchas partes del mundo: este fen?meno relativamente reciente es propiciado por el empleo a gran escala de las bombas mec?nicas para extraer el agua subterr?nea. En la actualidad, la mitad de la poblaci?n del mundo vive en pa?ses donde los niveles fre?ticos descienden a medida que el bombeo excesivo agota los acu?feros. Una vez que se agota un acu?fero hay que reducir necesariamente el bombeo seg?n el ritmo de reposici?n si no se quiere que se convierta en un acu?fero f?sil (no renovable), en cuyo caso el bombeo cesar? totalmente. Pero m?s tarde o m?s temprano los niveles fre?ticos descendentes se traducen en una elevaci?n de los precios de los alimentos.

?Las extensiones irrigadas disminuyen en el Oriente Medio, sobre todo en Arabia Saudita, Siria, Iraq y posiblemente Yemen. En Arabia Saudita, que depend?a totalmente de un acu?fero f?sil hoy agotado para su autosuficiencia en cuanto al trigo, la producci?n experimenta una ca?da libre. Entre 2007 y 2010, la producci?n de trigo saudita descendi? en m?s de dos tercios.

?El Medio Oriente ?rabe es la regi?n geogr?fica donde las escaseces de agua crecientes provocan la mayor reducci?n de la cosecha de granos. Pero los d?ficit de agua realmente elevados est?n en la India donde seg?n las cifras del Banco Mundial hay 175 000 000 de personas que se alimentan de granos producidos mediante el bombeo excesivo [...] En los Estados Unidos, el otro gran productor de granos del mundo, se reduce el ?rea irrigada en estados agr?colas fundamentales como California y Texas.

?El ascenso de la temperatura tambi?n hace que resulte m?s dif?cil aumentar la cosecha mundial de granos con la rapidez suficiente para ir a la par del ritmo sin precedentes de la demanda. Los ecologistas que se ocupan de los cultivos tienen su propia regla generalmente aceptada: por cada elevaci?n de un grado Celsio en la temperatura por encima del nivel ?ptimo durante la temporada de crecimiento cabe esperar un descenso del 10% en el rendimiento de los granos.

?Otra tendencia emergente que amenaza a la seguridad alimentaria es el derretimiento de los glaciares de monta?as. Esto es especialmente preocupante en los Himalayas y la meseta del Tibet, donde el hielo que se derrite procedente de los glaciares alimenta no solo a los grandes r?os de Asia durante la estaci?n seca como el Indo, el Ganges, el Mekong, el Yangtz? y el Amarillo sino tambi?n los sistemas de regad?o que dependen de estos r?os. Sin este derretimiento de los hielos la cosecha de granos experimentar?a una gran ca?da y los precios ascender?an proporcionalmente.

?Por ?ltimo, y a largo plazo, los casquetes de hielo que se derriten en Groenlandia y el oeste de la Ant?rtica, unido a la expansi?n t?rmica de los oc?anos, amenaza con elevar el nivel del mar hasta seis pies durante este siglo. Incluso una elevaci?n de tres pies provocar?a la inundaci?n de las tierras arroceras de Bangladesh. Tambi?n dejar?a bajo agua a buena parte del Delta del Mekong, donde se produce la mitad del arroz de Viet Nam, el segundo exportador de arroz del mundo. En total, hay aproximadamente 19 deltas fluviales productores de arroz en Asia donde las cosechas se reducir?an considerablemente a causa de la elevaci?n del nivel del mar.

?La inquietud de estas ?ltimas semanas es s?lo el principio. Ya no se trata de un conflicto entre grandes potencias fuertemente armadas sino m?s bien de mayores escaseces de alimentos y precios ascendentes de los productos alimentarios (y del trastorno pol?tico a que esto conducir?a) que amenazan a nuestro futuro mundial. A no ser que los gobiernos procedan pronto a revisar las cuestiones de seguridad y desv?en los gastos de usos militares hacia la mitigaci?n del cambio clim?tico, la eficiencia h?drica, la conservaci?n de los suelos y la estabilizaci?n demogr?fica, seg?n toda probabilidad el mundo enfrentar? un futuro de m?s inestabilidad clim?tica y volatilidad de los precios de los alimentos. Si se siguen haciendo las cosas como hasta ahora, los precios de los alimentos solo tender?n a subir.?

El orden mundial existente lo impuso Estados Unidos al final de la Segunda Guerra Mundial, y reserv? para s? todos los privilegios.

Obama no tiene forma de administrar la olla de grillos que han creado. Hace unos d?as se derrumb? el gobierno de T?nez, donde Estados Unidos hab?a impuesto el neoliberalismo y estaba feliz de su proeza pol?tica. La palabra democracia hab?a desparecido del escenario. Es incre?ble como ahora, cuando el pueblo explotado derrama su sangre y asalta las tiendas, Washington expresa su felicidad por el derrumbe. Nadie ignora que Estados Unidos convirti? a Egipto en su aliado principal dentro del mundo ?rabe. Un gran portaaviones y un submarino nuclear, escoltados por naves de guerra norteamericanas e israelitas, cruzaron por el Canal de Suez hacia el Golfo P?rsico hace varios meses, sin que la prensa internacional tuviera acceso a lo que all? ocurr?a. Fue el pa?s ?rabe que m?s suministros de armamentos recibi?. Millones de j?venes egipcios padecen el desempleo y la escasez de alimentos provocada en la econom?a mundial, y Washington afirma que los apoya. Su maquiavelismo consiste en que mientras suministraba armas al gobierno egipcio, la USAID suministraba fondos a la oposici?n. ?Podr? Estados Unidos detener la ola revolucionaria que sacude al Tercer Mundo?

La famosa reuni?n de Davos que acaba de concluir se convirti? en una Torre de Babel, y los estados europeos m?s ricos encabezados por Alemania, Gran Breta?a y Francia, solo coinciden en sus desacuerdos con Estados Unidos.

Pero no hay que inquietarse en lo m?s m?nimo; la Secretaria de Estado prometi? una vez m?s que Estados Unidos ayudar?a a la reconstrucci?n de Hait?.

Fidel Castro Ruz

Enero 30 de 2011

6 y 23 p.m.
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Tags: grave, crisis, biocombustibles, alimentos, glaciares, montaña, Fidel Castro

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