Mi?rcoles, 09 de febrero de 2011

Ursus maritimus

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Oso polar
Ursus maritinus.jpg
Oso polar (Ursus maritimus)
Estado de conservaci?n
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)[1]
Clasificaci?n cient?fica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Ursidae
Subfamilia: Ursinae
G?nero: Ursus
Especie: U. maritimus
Nombre binomial
Ursus maritimus
Phipps 1774
Distribuci?n
Distribuci?n
Distribuci?n
Sinonimia

Thalarctos maritimus

El oso polar u oso blanco (Ursus maritimus, antes Thalarctos maritimus) es una especie de mam?fero del orden Carnivora, familia Ursidae.[2] Rivaliza con su pariente, el oso Kodiak (Ursus arctos middendorffi), por el t?tulo de carn?voro terrestre m?s grande de la Tierra. Vive en el medio polar y zonas heladas del Hemisferio Norte.

Contenido

[editar] Taxonom?a y evoluci?n

Los osos polares utilizan las placas de hielo como una plataforma para cazar focas. Los miembros largos y las garras gruesas, cortas y puntiagudas est?n adaptadas para este fin.

Se cree que la familia, Ursidae, se separ? de los otros carn?voros hace aproximadamente 38 millones de a?os. La subfamilia Ursinae se origino hace unos 4,2 millones de a?os. Seg?n la evidencia f?sil y los an?lisis de ADN, hace solo 150.000 a?os ocurri? la divergencia de la especie y el oso pardo (Ursus arctos).[3] El f?sil de oso polar m?s antiguo que se conoce, data de hace aproximadamente 130.000 a 110.000 a?os y se hall? en la isla Pr?ncipe Carlos Forland, en 2004.[3] Los f?siles muestran que hace entre 10.000 y 20.000 a?os, los molares del oso polar difer?an significativamente con respecto a los del oso pardo. Es posible que la especie se haya originado a partir de una poblaci?n aislada de osos pardos, sometida a una fuerte presi?n gen?tica durante las glaciaciones del Pleistoceno.[4]

Estudios gen?ticos realizados posteriormente muestran que incluso algunas poblaciones de oso pardo se encuentran m?s relacionadas al oso polar que con otras de su misma especie;[5] esto implica que el oso polar no cumple con algunas de las definiciones de especie.[6] Adicionalmente, las dos especies pueden reproducirse y obtener h?bridos f?rtiles (Grolares),[4] [7] indicando su reciente divergencia y su similitud gen?tica.[8] Sin embargo, se consideran especies separadas porque ninguna de las dos especies pueden sobrevivir a largo plazo en el nicho ecol?gico de la otra, tienen diferencias morfol?gicas y fenot?picas; metabolismo, comportamiento y comportamiento social distinto.[8]

Cuando la especie fue descrita se identificaron dos subespecies: Ursus maritimus maritimus (Constantine J. Phipps en 1774) y Ursus maritimus marinus (Peter Simon Pallas en 1776).[9] Estas subespecies actualmente no son v?lidas.

Se tiene registro de una subespecie f?sil, Ursus maritimus tyrannus, que fue descendiente de Ursus arctos y se extingui? durante el Pleistoceno. Esta subespecie fue bastante m?s grande que la especie existente.[4]

[editar] Descripci?n

Los osos polares tienen patas muy grandes, que les permiten nadar largas distancias.

Presenta un perfil m?s alargado que el de otros osos y las patas m?s desarrolladas, tanto para caminar como para nadar largas distancias. Las orejas y la cola son muy reducidas, para mantener mejor el calor corporal, al igual que en muchos otros mam?feros ?rticos. En esto tambi?n colaboran una gruesa capa de grasa subcut?nea y un denso pelaje, que en realidad no es blanco, sino transl?cido, formado por miles de pelos huecos (que al estar llenos de aire, son un buen aislante t?rmico). Bajo el pelaje se encuentra la piel, que es negra para atraer mejor la radiaci?n solar y aumentar as? el calor corporal. La luz ordinaria se refleja sobre el pelaje, generando normalmente la falsa sensaci?n de blancura. No obstante, en determinados momentos y lugares puede verse amarillenta o incluso parda clara. La p?rdida del calor corporal se encuentra muy reducida, tanto por el pelaje y el color de la dermis como por el espeso pan?culo adiposo que se encuentra bajo la piel y que s?lo se adelgaza en la cabeza, especialmente en la nariz. Durante el verano estos osos adelgazan y al poseer muy densamente vascularizados los m?sculos pueden irradiar entonces el exceso de calor. Los osos polares del zool?gico de Singapur se volvieron verdes en 2004 al crecer grandes cantidades de algas sobre ellos, algo que nunca hubiese sucedido en una zona m?s fr?a.[10] Episodios similares pero de menor importancia se dieron tambi?n en San Diego (1979) y Chicago (2005).

Los machos adultos alcanzan normalmente pesos de entre 400 y 600 kg, aunque se conocen ejemplares excepcionalmente grandes que alcanzaron o incluso superaron los 1.000 kg. Las hembras suelen pesar de 175 a 300 kg; sin embargo, en el tiempo en el que acumulan grasa antes de dar a luz, pueden pesar entre 350 y 500 kg. Los machos miden en promedio 2,4 m de largo, mientras que las hembras rondan los 2 m.[11]

Esta especie es la m?s carn?vora de todos los osos, aunque ingieren una parte ?nfima de vegetales durante el verano ?rtico en la tundra. Nadan con facilidad (a veces cientos de kil?metros), pero capturan a sus presas en tierra o sobre el hielo, siendo los depredadores dominantes de su h?bitat. Las focas y otros mam?feros marinos, como la beluga, son capturadas cuando abren agujeros en el hielo para respirar. En verano rastrean el aire con su poderoso olfato, a la b?squeda de cr?as de foca resguardadas en c?maras bajo el hielo; m?s raramente se acercan a las colonias reproductivas de morsas, donde capturan ejemplares j?venes, o a las zonas de anidaci?n de aves marinas, como los araos, para alimentarse de huevos y pollos. No hibernan, y durante estos meses fr?os suelen ser seguidos por decenas de zorros ?rticos que devoran las carro?as que deja a su paso, pero nunca los atacan. Los h?bitos de estos animales son casi siempre solitarios, y son frecuentes las peleas entre machos para aparearse con las hembras y las peleas entre individuos de cualquier sexo para apoderarse de la comida. Por lo general las peleas se resuelven por horripilaci?n; es decir: cuando un ejemplar disuade o intimida a otro haciendo notar su potencial fortaleza evidenciando su corpulencia. Tampoco parecen tener problemas con los lobos, siendo su ?nico enemigo pluricelular importante los humanos.

Algunos ejemplares se acercan a ?reas habitadas, donde roban pescado puesto a secar o rebuscan en la basura. En Manitoba se ha llegado a ver individuos aliment?ndose de aceite de motor y grasa abandonada.

[editar] Reproducci?n

Cr?as.

El per?odo de apareamiento (?nico en que los osos de ambos sexos se re?nen y tratan de forma amistosa) es entre abril y mayo, pero los ?vulos no se fertilizan y comienzan a desarrollar hasta septiembre aproximadamente, en lo que se conoce como implantaci?n diferida. Durante este tiempo, la hembra trata de almacenar la mayor cantidad de grasa posible.

S?lo las hembras pre?adas buscan refugio durante el invierno (aunque no hibernan), dando a luz una o dos cr?as durante el invierno en un refugio excavado en el hielo. El resto de los individuos siguen siendo activos a pesar de la oscuridad y fr?o extremo que reinan en el ambiente y vagabundean a la b?squeda de comida sobre la plataforma helada. Las madres no comen nada durante este periodo, sino que viven de la grasa que han acumulado en su cuerpo durante el invierno, mientras que los cachorros se alimentan de la leche materna. Esto ocasiona en las madres una fuerte p?rdida de peso, que deben recuperar durante el verano.

Las cr?as nacen en octubre, tras una gestaci?n sorprendentemente corta. Al nacer miden apenas 30 cm de altura y pesan 700 g, no tienen ning?n diente, son ciegas, y totalmente desvalidas. En el curso de 5 meses crecen r?pidamente, de tal manera que al inicio del verano pueden seguir perfectamente a la madre (?sta est? extraordinariamente flaca y hambrienta tras el ayuno, en el que puede perder la mitad de su peso inicial). Pasan otros 5 meses junto a ella, aprendiendo a localizar comida y a resguardarse de los machos adultos, que en ocasiones matan y comen oseznos. Algunos llegan a convivir con su madre hasta los dos o - dos a?os y medio de edad. Maduran sexualmente entre los 3 y los 4 a?os, y pueden vivir un m?ximo de 30.

[editar] Poblaciones

Oso polar del zool?gico de San Diego, EE.UU.
Dos osos polares jugando en Churchill, Canad?.

No existen subespecies aut?nticas de oso polar,[12] debido al reciente origen de la especie (probablemente a finales del Pleistoceno) y la gran movilidad de sus individuos sobre los vastos campos de hielo, lo que reduce el aislamiento gen?tico de ?stos. Aun as?, los especialistas distinguen de un modo informal seis poblaciones mayores:

[editar] Alimentaci?n

El oso polar, rey del ?rtico, se alimenta de todos los animales ?rticos excepto zorros y lobos. A pesar de todo sus favoritas son las cr?as de focas y renos (que son mucho m?s escasos que los primeros) y llegan a comer unos 30 kilos de comida al d?a, y los cachorros 1 kilo. Los osos no toman agua, ya que en su ambiente es salada y ?cida. Sacan los fluidos que necesitan de la sangre de sus presas. Tambi?n se ha descubierto recientemente que pueden llegar a ser can?bales, en especial los machos, ya que si sufren demasiada hambre, no tienen problemas en comerse a otros osos en especial j?venes o muertos generalmente.

[editar] Amenazas

Oso polar en una costa sin hielo.

Tradicionalmente, los osos polares fueron cazados por los esquimales y otros pueblos ?rticos, por su carne y piel, evitando ingerir el h?gado, que por contener niveles extremadamente altos de Retinol (forma de Vitamina A encontrada en miembros del reino animal) consumirlo resulta peligroso para el ser humano.[13]

Los colonos europeos comenzaron a matarlos tambi?n por deporte y para evitar sus incursiones en los poblados, donde pod?an robar comida o atacar a los animales dom?sticos. En raras ocasiones se dieron ataques contra humanos, aunque la gran mayor?a de ?stos fue obra de animales heridos previamente por los propios hombres.

La UICN considera que el n?mero de osos polares se ha reducido en al menos un 30% en los ?ltimos 45 a?os. Para 2008 la poblaci?n se calculaba entre 20.000 y 25.000 individuos.[1] Hasta hace algunos a?os, los osos polares se cazaban desde embarcaciones de motor, avionetas e incluso helic?pteros. Esta caza masiva puso la especie al borde de la extinci?n, por lo que acab? prohibi?ndose. Tambi?n se ha perseguido el uso de cebos envenenados para matar a los osos.

Aparte del hombre, el ?nico animal que puede ser peligroso para el oso polar es la morsa, si es que se acerca demasiado.

Las amenazas m?s modernas las constituyen la acumulaci?n de contaminantes en el hielo y atm?sfera ?rticos y el calentamiento que est? afectando su ecosistema.[1] Seg?n estudios canadienses (2005)[cita?requerida] el hielo de las zonas habitadas por estos animales se est? derritiendo hasta tres semanas antes que en la d?cada de 1970, obligando al oso a retirarse a tierra firme sin haber completado sus reservas de grasa, que pierden durante el verano y el oto?o en forma tan cr?tica que afecta la capacidad de las hembras para quedar pre?adas y minan su capacidad de producir leche para alimentar a sus cr?as. Esto ha provocado una ca?da del 15% en la tasa de nacimientos.[cita?requerida]

[editar] V?ase tambi?n

[editar] Referencias

  1. a b c Schliebe, S., Wiig, ?., Derocher, A. & Lunn, N. (IUCN SSC Polar Bear Specialist Group) (2008). Ursus maritimus. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 11 de agosto de 2009.
  2. Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder, ed (2005). Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3 edici?n). Johns Hopkins University Press. pp.?2.142. ISBN 0801882214. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?s=y&id=14000987.?
  3. a b Lindqvist, Charlotte; Schuster, Stephan C.; Sun, Yazhou; Talbot, Sandra L.; Qi, Ji; Ratan, Aakrosh; Tomsho, Lynn P.; Kasson, Lindsay et ?l. (2010). ?Complete mitochondrial genome of a Pleistocene jawbone unveils the origin of polar bear?. PNAS 107 (11): ?pp.?5053?5057. doi:10.1073/pnas.0914266107. PMID 20194737.?.
  4. a b c DeMaster, Douglas P.; Stirling, Ian (8 May 1981). Ursus Maritimus. 145. American Society of Mammalogists. 1?7. doi:10.2307/3503828. OCLC 46381503. http://links.jstor.org/sici?sici=0076-3519(19810508)2%3A145%3C1%3AUM%3E2.0.CO%3B2-D. Consultado el 21 January 2008.?
  5. Lisette P. Waits, Sandra L. Talbot, R.H. Ward and G. F. Shields (April de 1998). ?Mitochondrial DNA Phylogeography of the North American Brown Bear and Implications for Conservation? p?gs. 408?417. Conservation Biology. Consultado el 1 August 2006.
  6. Marris, E. (2007). ?Linnaeus at 300: The species and the specious?. Nature 446 (7133): ?pp.?250?253. doi:10.1038/446250a. PMID 17361153.?.
  7. Schliebe, Scott; Evans, Thomas; Johnson, Kurt; Roy, Michael; Miller, Susanne; Hamilton, Charles; Meehan, Rosa; Jahrsdoerfer, Sonja (21 December 2006) (PDF). Range-wide Status Review of the Polar Bear (Ursus maritimus). Anchorage, Alaska: U.S. Fish and Wildlife Service. http://alaska.fws.gov/fisheries/mmm/polarbear/pdf/Polar_Bear_%20Status_Assessment.pdf. Consultado el 31 October 2007.?
  8. a b Stirling, Ian (1988). ?The First Polar Bears?. Polar Bears. Ann Arbor: University of Michigan Press. ISBN 0-472-10100-5.?

Contin?a en:? https://lobitobueno.webcindario.com/oso-blanco.txt


Tags: ursus maritimus, oso polar, oso blanco

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