Mi?rcoles, 02 de marzo de 2011

Edmundo Fayanas Escuer?????? Rebeli?n



Estados Unidos tiene actualmente el 40% de sus r?os y lagos contaminados. Siendo muy peligrosos para actividades como la pesca, la nataci?n o para su consumo Por ejemplo, el canal del Amor, en las cataratas del Ni?gara, padece un alto grado de contaminaci?n ya habitual en los acu?feros de la zona. Tan s?lo el 2% de los r?os y arroyos del pa?s siguen su curso en su estado natural original.

Hace treinta a?os, el Congreso de los Estados Unidos aprob? el Acta del Agua Limpia. Se establece como objetivo la restauraci?n y mantenimiento de la integridad qu?mica, f?sica y biol?gica del agua del pa?s.

A) La contaminaci?n

Estados Unidos se encuentra, que en 1982, el 45% de los grandes sistemas p?blicos de agua abastecidos por mantos fre?ticos est?n contaminados con productos qu?micos org?nicos que plantean amenazas potenciales para la salud. Es habitual que el agua potable de los grifos est? contaminada por plomo, bacterias fecales y otros contaminantes nocivos.

En 1990, el 2,4% de los pozos rurales utilizados para sacar agua dom?stica, contienen niveles peligrosos de nitratos, que causan un desorden en la sangre de los ni?os. Se encuentran residuos de plaguicidas a niveles que pueden ocasionar problemas de salud en algunos pozos. Se encontr? un producto de degradaci?n, el herbicida DCPA que es utilizado principalmente en jardines y prados.

Los sistemas s?pticos, las fugas en los tanques de almacenamiento subterr?neo, los derrames de sustancias qu?micas industriales, las filtraciones de los vertederos de residuos s?lidos y peligrosos, los terrenos bald?os donde alguna vez funcionaron industrias como fundiciones, plantas de destilaci?n de alquitr?n, de hulla altamente contaminante, los nitratos, plaguicidas y bacterias, han alterado la calidad de las aguas subterr?neas y de superficie a lo largo de todo el pa?s.

Muchas ciudades siguen arrojando sus aguas residuales sin ning?n tipo de depuraci?n. Los desag?es de Nueva York siguen vertiendo el agua de las tormentas mezcladas con aguas residuales al r?o Hudson.

B) La escasez de agua

El 88% de su poblaci?n recibe el agua potable de sistemas p?blicos de agua, mientras que el resto se provee de pozos privados. Alrededor de la mitad del Estado recibe el agua potable de aguas superficiales y la otra mitad de aguas subterr?neas.

El agua subterr?nea presenta diversos problemas, como:

. La extracci?n de los acu?feros es a mayor ritmo que la naturaleza los recarga, produciendo una sobreexplotaci?n, que ocasiona la disminuci?n del agua en grandes zonas como, Chicago-Milwaukee, cuenca del Alburquerque, Nuevo M?jico, acu?fero Sparta de Arkansas, Lousiana y Mississippi.

. La intrusi?n del agua salada en los acu?feros costeros, como ocurre en la costa atl?ntica de Cop Code a Miami, Long Island, New York, en el Pac?fico, Houston, Galveston en Tejas, Baton Rouge en Louisiana, Phoenix en Arizona, hace que ?sta pierda potabilidad para su uso humano e incluso para el regad?o.

. La reducci?n de sus aportaciones h?dricas de agua superficial en r?os y humedales, lo que provoca un serio deterioro medioambiental de estos.

. El hundimiento del suelo es irreversible pues los sedimentos de los mantos acu?feros se compactan y la capacidad de almacenamiento se reduce para siempre.

Estados Unidos presenta ya un d?ficit de agua subterr?nea, calculado para el a?o 2000, en 1.300 millones de m3 anuales, la mayor parte se acumula en el acu?fero Ogallala. La sobreexplotaci?n tambi?n ha alterado el sistema de los Everglades de Florida, produci?ndose la ruptura del equilibrio ecol?gico de la regi?n. El acu?fero transfronterizo entre Canad? y Estados Unidos, el Abbootsford tambi?n est? fuertemente contaminado, debido a la agricultura e industrias de la zona.

En algunas partes de Florida, San Antonio, Tejas, Alburquerque, Nuevo M?jico, las aguas subterr?neas son la ?nica fuente disponible. La escasez de ?sta lleva a disputas entre usuarios y proveedores. Los agricultores en las llanuras altas de las praderas comienzan a abandonar la agricultura de irrigaci?n.

El agua es considerada en Estados Unidos una mercanc?a m?s, por lo tanto sujeta a la ley de la oferta y la demanda, no un bien social, lo que provoca grandes conflictos llegando a veces al enfrentamiento armado. Los costes del bombeo del agua subterr?nea aumenta cada vez m?s y los pozos cada vez rinden menos, porque el agua se encuentra cada vez a mayor profundidad.

Sirva como ejemplo la ciudad de Tucson que padece una gran crisis h?drica. Depende totalmente de los acu?feros de la zona, los cuales incrementan fuertemente los niveles y ritmos de extracci?n. Esto origina que se tenga que profundizar m?s, pasando de los 150 metros de media a los 450 metros para encontrar agua, lo cual la encarece much?simo, haci?ndola menos atractiva econ?micamente y es un claro s?ntoma de agotamiento. ?Qu? pasara cuando se agote?

C) La desertizaci?n.

A lo largo de Estados Unidos aumenta la desertizaci?n debido al mal uso del agua, como por ejemplo, sucede en Utah y Oklahoma, en el sur de California y Arizona, Nuevo M?jico, Tejas y Nevada. El cintur?n de salinidad comienza en algunas partes de las praderas canadienses, lago Manitoba, Alberta, etc., se extiende por la Hagh Plains, y llega a la desembocadura del r?o Grande, en la frontera con M?xico

En Alburquerque (Nuevo M?jico) se calcula que los niveles de sus acu?feros habr?n descendido unos veinte metros para el a?o 2020. Las principales ciudades de este Estado no tendr?n agua

En el Paso (Tejas) las fuentes se habr?n secado para el 2030. La escasez ser? extrema en el noroeste de Kansas. Se plantea hacer un trasvase desde el r?o Missouri. Este r?o ya se encuentra sobreexplotado y plantea grandes dificultades para esta alternativa.

El sistema de acu?feros del sureste de Florida dan actualmente unos 6.600.000 litros / minuto, sobrepasando los de recarga, poniendo en cuesti?n su futuro funcionamiento.

Ante los problemas h?dricos, los norteamericanos se plantean alternativas como la del gobernador de Alaska, Walter Hickle que estudi? la posibilidad de trasvasar agua del r?o Koper, hasta California por medio de una conducci?n submarina. El presupuesto era de 100.000 millones de d?lares. El agua de esta conducci?n cuesta unos 2,43 d?lares el m3. Ese precio hace inviable cualquier trasvase.

Un estudio reciente ha calculado el coste econ?mico de la modernizaci?n y mantenimiento adecuado de las redes de agua en los Estados Unidos. Su coste es de 270.000 millones de d?lares, la modernizaci?n de las instalaciones de tratamiento de agua, en 265.000 millones, la renovaci?n de la red de agua potable y en bastantes m?s miles de millones que los anteriores conceptos el proceso de descontaminaci?n de las aguas superficiales y subterr?neas.

Como vemos, larga y costosa va a ser la soluci?n h?drica en Estados Unidos, donde se impone una nueva pol?tica h?drica, que pasa por considerar el agua como un bien social y un derecho humano fundamental y no una mercanc?a. Las pr?cticas de una nueva cultura del agua acabar?n por imponerse ante la realidad.

D) Acuerdos internacionales

Los cambios de utilizaci?n de los recursos h?dricos afectan las relaciones internacionales norteamericanas con Canad? y M?xico. Las cuencas compartidas generan disputas a pesar de los acuerdos binacionales sobre aguas compartidas.

En las aguas fluviales compartidas con M?jico hay problemas. Existe un acuerdo entre los dos pa?ses firmado, en el a?o 1944, que regula la utilizaci?n de los r?os Colorado, Tijuana y Bravo.

El Tratado asign? a M?xico unos 1.850 millones de m3 anuales (con 246,7 millones de m3 adicionales en tiempos de abundancia), que significa un 10% del flujo anual del r?o Colorado, pero no menciona nada de la calidad de las aguas que llegan a su territorio.

En la cuenca del r?o Tijuana no hay acuerdo sobre la distribuci?n del agua de la cuenca, pero si lo hay con el r?o Bravo. Tampoco hay acuerdo en las cuencas de los r?os Santa Cruz y San Pedro. En 1997, se firm? un acuerdo sobre las aguas subterr?neas transfronterizas. Como podemos comprobar, la situaci?n es muy complicada y de dif?cil soluci?n por la escasez de agua de la zona ya sea en aguas superficiales o en acu?feros y sobre todo por los alt?simos niveles de contaminaci?n que presentan en esta zona.

E) California

Los acu?feros de California se secan. El r?o Colorado est? explotado al m?ximo y los niveles de agua subterr?nea del valle de San Joaqu?n en California han descendido, en algunas zonas, m?s de diez metros en los ?ltimos cincuenta a?os.

California mueve cada a?o unos 53 billones de litros de agua dirigidos hacia el sur. Los recoge en m?s de 1.200 embalses. Su econom?a es la s?ptima del mundo, con un PIB superior al bill?n cien mil millones de d?lares, proporcionando el 55% de las frutas, frutos secos y verduras de los Estados Unidos, siendo el sexto exportador agr?cola del mundo debido al cultivo intensivo, en una regi?n que tiene solamente 50 cm3 de lluvia al a?o.

El uso y abuso de las reservas subterr?neas en el Valle Central ha provocado la p?rdida de m?s de un 40% de su capacidad de almacenaje de todos los embalses artificiales del Estado. En 1998, el ministerio californiano de recursos h?dricos anunci? que a menos de encontrar nuevas reservas, el Estado tendr? que hacer frente de aqu? al a?o 2020, a una escasez de agua pr?cticamente equiparable al volumen de lo que sus pueblos y ciudades est?n consumiendo hoy d?a.

California es un ejemplo de despilfarro h?drico y mucho tendr?n que cambiar sus pr?cticas para que no tenga problemas de agua.

F) EL acu?fero Ogallala

Ogallala es un vocablo de los indios sioux1. Este acu?fero es el mayor de los Estados Unidos, abarcando una superficie de m?s de medio mill?n de km2, desde el norte de Tejas hasta Nebraska y Dakota del Sur, conteniendo un volumen de agua equivalente al del lago Hur?n.

Estos a?os ha visto disminuir sus aguas por la sobreexplotaci?n en las grandes llanuras cerealistas del pa?s. El uso de agro t?xicos como el Glifosfato (?ste fue utilizado como exfoliante por las tropas norteamericanas en la guerra de Vietnam, cuyas consecuencias a?n se dejan sentir en el medio ambiente de esos pa?ses) ha contaminado gravemente el acu?fero. Esta sobreexplotaci?n ha hecho disminuir sus reservas hasta treinta metros en algunas zonas.

El Ogallala no es un lago subterr?neo, es una estructura esponjosa, cuya formaci?n se inici? hace m?s de veinte millones de a?os por el deslave gradual de lava y arena de las Rocallosas. La mayor parte de su contenido de agua es f?sil. Trat?ndose de agua f?sil, la recarga del acu?fero es muy lenta, en consecuencia, una r?pida extracci?n produce un gran da?o en ?l.

Despu?s de la Segunda Guerra Mundial, comienza el uso intensivo del acu?fero y hoy en d?a su agua permite irrigar m?s de seis millones y medio de hect?reas dedicadas al ma?z, sorgo, soya y trigo. Se calcula que su potencial productivo se agotar?, hacia el a?o 2040. Para ese a?o la poblaci?n de los Estados Unidos llegar? a los 510 millones de habitantes. Este agotamiento provocar? una fuerte reducci?n de la superficie cultivable por habitante, pasando de las 0,7 hect?reas por habitante a solamente 0,3 hect?reas per c?pita, pues ante la falta de riego muchos campos ser?n abandonados y dejar?n de producir o su productividad ser? muy baja.

La extracci?n de agua excede actualmente en un 160% a la tasa natural de recarga y el nivel del manto desciende r?pidamente. De continuar esta tendencia, dejar? de ser un acu?fero productivo en menos de treinta a?os. Muchos granjeros en las praderas altas est?n abandonando la agricultura irrigada, al darse cuenta de las consecuencias de un bombeo excesivo y de que el agua no es un recurso inagotable.

El investigador Bernardo Qualiotti explica que el 95% del agua potable de Estados Unidos es subterr?nea. Las fuentes se est?n secando debido a que los agricultores sacan el agua m?s r?pido de lo que las lluvias rellenan sus dep?sitos. El Ogallala, fuente principal de abastecimiento del suroeste norteamericano, se est? reduciendo a raz?n de doce mil millones de metros c?bicos por a?o.Hist?ricamente, la sostenibilidad de los acu?feros no ha sido una preocupaci?n primordial.

G) El r?o Colorado

El r?o Colorado nace en las monta?as Rocosas a una altitud de unos cuatro mil metros y fluye aguas debajo de la cara occidental con destino al golfo de California y al oc?ano Pac?fico.

La cuenca del Colorado tiene una extensi?n de 632.000 km2. Proporciona agua a unos treinta millones de habitantes. Son las aguas m?s vigiladas y medidas de los Estados Unidos, pero que han provocado grandes disputas desde la antig?edad.

El r?o Colorado ha destacado por sus pesquer?as durante dos mil a?os, sin embargo ahora es un lugar triste, desecado, envenenado por la sal y contaminado. No hay m?s que llanos de barro resquebrajado, que no son m?s que andurriales. Nada recuerda su anterior riqueza pesquera.

El agua que baja por el r?o Colorado, desde Estados Unidos, est? regulada en volumen y en calidad, por acuerdos internacionales, pero a menudo queda por debajo del volumen establecido y es m?s salado de lo permitido. Las ciudades y los campos norteamericanos, las piscinas de Los ?ngeles y la generaci?n de electricidad para Las Vegas, le absorben el 90% de su caudal y esta tendencia es creciente.

Cuando llega a M?xico ya queda muy poca agua. Esta es utilizada por las poblaciones y la agricultura a trav?s de unos canales de hormig?n que la distribuyen a casi 200.000 ha. del desierto mexicano, reproduciendo as? lo que los norteamericanos ya han hecho, creando explotaciones agrarias en lugares donde deben tener otros cultivos.

Por una complicada serie de regulaciones, leyes y acuerdos, algunos de ellos de dudosa legalidad, California adquiri? el ?derecho? a un m?nimo de riego de 4.400.000 pies de acre, llueva o no llueva. La evaporaci?n del r?o y del agua embalsada en sus numerosas presas varia a?o a a?o, pero en promedio sirve para regar alrededor de dos millones de pies de acre (es una medida inglesa de superficie, equivalente a 447 metros cuadrados).

Del r?o Colorado surge un trasvase hacia California que tiene una longitud de 540 km y un coste de 4.000 millones de d?lares. El sistema de transferencia de agua es el m?s largo y costoso, teniendo una capacidad para transportar agua para m?s de dos millones de pies de acre, si bien ha estado funcionando s?lo en sus tres cuartas partes de su capacidad.

En los a?os malos, es utilizado totalmente por el sistema de utilizaci?n hidroel?ctrica dej?ndolo seco. Las asignaciones por Estado son: California 4.400.000 millones de pies de acre, Colorado unos 3.881250 millones, Arizona unos 2.800.000 millones, Utah unos 1.725.000, M?jico unos 1.500.00 millones, Wyoming unos 1.050.000 millones, Nuevo M?jico unos 843.750 millones y Nevada con unos 300.000 millones de pies de acre.

Estados Unidos utiliza el r?o Colorado para regar los desiertos de Arizona y California, pero tambi?n para llenar las piscinas y fuentes de los ?ngeles y Las Vegas.

Muchos piensan en Estados Unidos que el vertido de agua de los r?os en el mar es un desperdicio, reclamando que los mayores r?os del noroeste de Canad? sean canalizados hacia el sur para regar los campos secos.

H) El r?o Misisip?

Es el r?o m?s grande de Am?rica del Norte, drenando la mitad del territorio norteamericano. Posee importantes afluentes, Missouri, Arkansas y Ohio, desembocando en el golfo de M?xico.

Se plantean recuperar el cauce antiguo del mismo, al final de su recorrido. Pero presenta grandes dificultades. Desde hace tiempo, el mundo cient?fico aboga por la restauraci?n de los humedales que han desaparecido, debido al encauzamiento que ha ido sufriendo el r?o a lo largo del tiempo. As? el fango que transporta el r?o, vuelva a inundar por completo unos humedales hambrientas de sedimentos y defienda a la ciudad de Nueva Orle?ns de cat?strofes como la ocurrida anteriormente a su desecaci?n.

Louisiana asume que tras la cat?strofe del hurac?n Katrina y el previsible aumento del nivel del mar por el cambio clim?tico, es necesario recuperar los humedales para garantizarles su nivel de supervivencia.

Lo importante es dejar de malgastar los 120 millones de toneladas de fango que el r?o transporta cada a?o y que se pierden en el golfo de M?xico. El desvi? har?a que las aguas ricas en sedimentos, fueran a parar a los humedales, con la gran capacidad de fertilidad que tienen esas tierras.

Unos 400 km antes de la desembocadura, el r?o deja de recibir agua y empieza a soltarla por medio del canal principal del delta y por sus brazos, como el r?o Atchafalaya que desemboca m?s hacia el oeste en la bah?a del mismo nombre.

Que el Misisip? fluya hacia el Atchafalaya es muy importante para los humedales, pero dejar?a a muchas ciudades como Batton Rouge y Nueva Orle?ns sin una v?a de comunicaci?n fluvial. Los cient?ficos proponen que se desv?e m?s abajo de Nueva Orle?ns, pero la dificultad es la navegabilidad del r?o.

El desastre del Katrina hace que todo el mundo sea m?s flexible y se busque un equilibrio entre recuperar nuevamente los humedales de cuya funci?n ahora se han dado cuenta. Esto se debe conjugar con el desarrollo econ?mico de la zona, teniendo en cuenta que dispone de una potente industria petrol?fera vital para el funcionamiento del pa?s y el r?o Misisipi juega un papel muy importante como v?a de comunicaci?n.

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1 La palabra sioux significa ?los desparramados de las planicies?.

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Rebeli?n ha publicado este art?culo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


Tags: Rebelión, Estados Unidos, contaminación, ríos, salinidad, desertización, California

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